不死之草

不死草是中国古代传说中的一种植物,又名“养神芝”。叶子像草,苗丛生,长三四尺,生长在十洲三岛中的祖洲,被仙人种在琼田里。将叶子覆盖在死人的脸上,可使人死而复生,活人服食可长生。据说秦始皇徐福出海寻找的不死药就是此物。美索不达米亚的史诗《吉尔伽美什》中,亦有类似的不死草存在:吉尔伽美什历经种种磨难,终于得到了不死草,但蛇趁他洗澡时却将灵草偷吃,自此后,能够蜕皮重获新生。

记载编辑

  • 《十洲记》:“上有不死之草,草形如菰,苗长三四尺,人已死三日者,以草覆之皆当时活也。服之令人长生。昔秦始皇大苑中,多枉死者横道,有鸟如乌状,衔此草覆死人面,当时起坐而自活也。有司闻奏,始皇遣使者赍草以问北郭鬼谷先生。鬼谷先生云:“臣尝闻东海祖洲上有不死之草,生玉田中,或名为养神芝。其叶似菰,苗丛生,一株可活一人。”始皇于是慨然言曰,可采得否?乃使使者徐福,发童男童女五百人,率摄楼船等入海寻祖洲,遂不返。”
  • 《仙传拾遗》:“此草是祖洲不死草也。生在琼田中,亦名养神芝。其叶似菰,不丛生,一株可活千人耳。”
  • 《括地图》:“神惧,以刃自贯其心而死。禹哀之,瘗以不死草,皆生,是名穿胸国。”