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中國梵語madhya-desa巴利語majjhima-desa),又稱中天竺,在恆河流域中,以摩揭陀憍薩羅為中心的區域,為佛陀釋迦牟尼出世及弘法之地,古印度佛教文化圈的中心。中國之外,稱為邊地。約當今印度中央邦北方邦比哈爾邦

歷史编辑

中國之名,最早出自《釋迦方志》。佛教徒相信,釋迦牟尼在此成道,為世界中心,故稱中國[1]。中國位於南贍部洲,在雪山(今喜馬拉雅山區)之西,五河源頭之地[2]

中國之外,稱為邊地。佛教徒以生於中國為榮,生於邊地為八無暇之一。

佛教認為,欲修學大乘道,需具足暇滿人身。暇滿包括離八無暇[3],具十圓滿[4]。若生於邊地,無法聽聞修學佛法,為八無暇之一。能生於四眾弟子所遊之地的中國,則能聽聞修學佛法,為十圓滿之一。

清代四库馆臣对东晋法显传》有关“中国”的记载进行了激烈的批评,认为“其书以天竺为中国,以中国为边地,盖释氏自尊其教,其诞谬不足与争”。

註釋编辑

  1. ^ 《釋迦方志》卷上:「所都定所,則以佛所生國,迦毘羅城應是其中,謂居四重鐵圍之內。故經云:三千日月萬二千天地之中央也。佛之威神不生邊地,地為傾斜故。中天竺國如來成道樹下。有金剛座用承佛焉。據此為論約餘天下以定其中。若當此洲義約五事以明中也。所謂名里時水人為五矣。所言名者,咸謂西域以為中國。又亦名為中天竺國。」
  2. ^ 《釋迦方志》卷上:「謂雪山以南名為中國。坦然平正冬夏和調。卉木常榮流霜不降。自餘邊鄙安足語哉。四言水者。此洲中心有一大池。名阿那陀答多。唐言無熱惱也。即經所謂阿耨達池。在香山南大雪山北。居山頂上非凡所至。池周八百里四岸寶飾。正南當於平地地獄所居。故金剛座東僻至五千里。又池正南當洲尖處。其北當謎羅川即北。又當蔥嶺北千泉也。上空定約當北辰星。」
  3. ^ 「八無暇」包括執邪倒見、生傍生、餓鬼、地獄、無佛教、及生邊地、懱戾車、性為騃啞、長壽天
  4. ^ 「十圓滿」包括五自圓滿:「人、生中、根具、業未倒、信處」,五他圓滿:「佛降、說正法、教住、隨教轉、有他具悲愍」