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中新世中期滅絕事件

(重定向自中新世灭绝事件
Extinction intensity.svg寒武紀奧陶紀志留紀泥盆紀石炭紀二疊紀三疊紀侏羅紀白堊紀古近紀新近紀
單位:百萬年
Extinction intensity.svg寒武紀奧陶紀志留紀泥盆紀石炭紀二疊紀三疊紀侏羅紀白堊紀古近紀新近紀
本圖僅呈現地質年代各期的海洋生物滅絕比例,包含規模最大的五次滅絕事件。藍色部份代表大致的滅絕比例,以該時期與下一時期的化石紀錄比較計算。

中新世中期滅絕事件(英語:Middle Miocene disruption),又稱中新世中期中斷事件中新世中期滅絕高峰期, 指的是大約發生在1,480至1,450萬年前,也就是中新世中期的兰海阶英语Langhian的時候,曾經有一波陸上與水中生物共同的滅絕高峰期。該次滅絕事件幾乎在全球各地皆有發生,約有30%的哺乳動物在這段期間滅絕了[1]。這次滅絕事件與中新世中期的氣候變遷同時發生,但兩者間的詳細關聯與影響至今仍不是很清楚[1]

成因编辑

這次滅絕事件的成因,主要有氣候變遷板塊漂移東非裂谷帶英语African Rift Valley抬升與隕石撞擊事件等等可能的因素[2],其中前二者較無爭議。在以下子題中,將分別敘述這幾種可能因素的影響。

氣候變遷编辑

 
中華馬屬的模式標本化石

在中新世中期的大氣中,曾有氧-18含量的增加。此現象在太平洋南大洋與南大西洋等處皆有被發現[3]

約1,700至1,500萬年前,全球平均氣溫大約比今天還要溫暖攝氏4至5度,該段時期被稱作中新世氣候最佳期(Miocene Climatic Optimum,縮寫為MCO)[4]。但是,到了大約1,400萬年前的中新世中期,南極大陸冰蓋形成,並使南大洋海冰進一步擴展[註 1]。這一時期南極繞極流的形成和強化使南極區域的水體無法與較低緯度的溫暖水體交流,使南極大陸處於一定程度的熱隔絕狀態而讓周圍海洋進一步變冷[5]。另外,冰島-法羅群島海脊的沉沒使北冰洋-挪威海水注入北大西洋,這可能使北大西洋深層水南下加入南極繞極流,為南極大陸帶來了形成冰蓋所需的降水[5]

與此同時,隨著南極地區周圍深層海水水溫的下降以及南極東部地區的冰層顯著增加,全球溫度也開始下降[1]。在1,407±5萬年前至1,385±3萬年前的這段期間,夏季平均氣溫至少降了8°C[6]東非裂谷帶英语African Rift Valley的火山活動可能加劇了氣候變遷[1]。在當時的歐洲,氣候寒冷化與隨之而來的棲地乾燥化降低了犀牛的多樣性,並造成來自美洲地區的三趾安琪馬英语Anchitherium體積增大[1],演化成中華馬屬英语Sinohippus[7]

氣候變遷因素對特定陸塊有較顯著之效應。它也造成了一些較不適應寒冷環境的生物的滅絕,並以其他生物佔有原滅絕生物的生態區位[1]。有些生物則是因為其處之生態系因氣候寒冷化而收縮,導致它無法再支持該族群的存續[1]

板塊漂移编辑

由於板塊漂移非洲-阿拉伯大陸歐亞大陸在中新世接合,阻斷了原先存在於兩陸塊間的海洋通道。這個新形成的陸橋使兩邊原先受到地理隔離的動植物得以互相接觸與遷徙[8][1]。陸橋的形成也使一些地區的某些消失了,但有時那是因為牠們透過陸橋遷徙到他處,爾後再隨著新棲息地的變化而有族群的消長。類似情形在晚第四紀東南亞也曾發生[1]。此外,陸塊的連接也引進了新的獵食者與競爭物種,造成了某些物種的滅絕或擴散[1]

東非裂谷帶抬升编辑

中新世早期至中期的這段期間,是東非裂谷帶英语African Rift Valley[註 2]的早期抬升期。在該段期間有鹼性玄武岩霞石岩英语Nephelinite的形成[9]。包括史蒂夫·韋布等研究者認為,東非裂谷帶的火山活動可能加劇了當時的氣候變遷,進而加劇該次滅絕事件的影響[1]。但他同時也認為,這個事件雖然造成了部分地區的物種數量減少,但應不至於有全球性的影響[1]

隕石撞擊编辑

 
約與中新世中期滅絕事件同一時期形成的讷德林根-里斯英语Nördlinger Ries巨型撞擊坑

在中新世中期的地層中,存在著元素濃度的異常現象,而這個現象的出現通常可歸因於隕石等天體的撞擊[10]。另外,德國讷德林根-里斯英语Nördlinger Ries隕石坑(直徑24公里)與鄰近的斯德海姆隕石坑英语Steinheim crater(直徑3.8公里)經精確定年後,發現前者約在1,510±10萬年前形成、後者則約在1,500±100萬年前形成,皆接近此次滅絕事件之發生時期[11][12]。另外,在馮恩格爾哈特英语Wolf von Engelhardt等人在1987年的研究中,認為在里斯結構已知的所有岩石和鬆散沉積物中,只有這些中新世中期的砂岩可能是绿陨石英语moldavites[註 3]的母原料[13]

隕石撞擊事件與火山噴發也造成了部分地區的物種數量減少,但史蒂夫·韋布等部分研究者認為,它們應不至於有全球性的影響[1]

影響编辑

 
雙犬齒鱷屬的化石

在陸地上,許多生物在此事件發生期間滅絕。例如有兩個的鱷魚(加伏特鱷屬英语Gavialosuchus雙犬齒鱷屬英语Diplocynodon)在約1,350至1,400萬年前滅絕了[14]。此外,那些不適應更嚴重的氣候和較劣質植物的動物們,如以生長茂密的樹為食的巨型駱駝,在這段時期也瀕臨滅絕[2]。適應較寒冷與草原化植被環境的動物們存活狀態較好,但是許多偏好水果、柔軟闊葉蕨類灌木植物的食草動物則滅亡。有多種生物具備這種明顯的模式。偏好食用低矮植物的馬繁盛,同時偏好食用高大植物的馬則滅絕。在早期駱駝之中,高冠齒英语hypsodont種存活,而擁有較短牙齒的種類則消失[2]

除了陸地上的變化之外,海洋中也在此段時期形成了新的生態系。海藻林在此時首次形成,海獺等生活於此的生物也開始出現。但與此同時,水中哺乳動物索齒獸目則在這段期間滅絕了[8]。此外,曾生活在中新世早期至中期,分布於歐洲、美洲、澳洲等地區的劍吻古豚,也在中新世中期大量消失,並被其他後生的種類所取代[15]

參見编辑

註釋编辑

  1. ^ 當時北半球仍無冰川
  2. ^ 不是東非大裂谷
  3. ^ 又稱捷克陨石。

參考資料编辑

  1. ^ 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 1.12 Steve Webb. Corridors to Extinction and the Australian Megafauna. Newnes. 2013-02-27 [2015-05-08]. ISBN 9780124078406. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 Cenozoic Era: (248 mya-present). WGBH Educational Foundation & Clear Blue Sky Productions, Inc. 2001 [2015-04-22] (英语). 
  3. ^ Miller, Kenneth G.; Fairbanks, Richard G. Evidence for Oligocene−Middle Miocene abyssal circulation changes in the western North Atlantic. Nature. 1983, 306 (5940): 250–253. Bibcode:1983Natur.306..250M. doi:10.1038/306250a0 (英语). 
  4. ^ Gavin Foster, Carrie Lear and James Rae. Browsing articles tagged with " Miocene Climatic Optimum". Descent Into the Icehouse. 2012-07-31 [2015-05-19] (英语). [永久失效連結]
  5. ^ 5.0 5.1 古海洋學. 中國大百科全書. [2015-02-14] (中文(台灣)‎). 
  6. ^ Adam R. Lewis; David R. Marchant; Allan C. Ashworth; Lars Hedenäs; Sidney R. Hemming; Jesse V. Johnson; Melanie J. Leng; Malka L. Machlus; Angela E. Newton; J. Ian Raine; Jane K. Willenbring; Mark Williams; Alexander P. Wolfe. Mid-Miocene cooling and the extinction of tundra in continental Antarctica. PNAS (The National Academy of Sciences of the USA). 2008-08-05, 105 (31) [2015-05-08]. doi:10.1073/pnas.0802501105. 18678903. 
  7. ^ MANUEL J. SALESA; ISRAEL M. SÁNCHEZ; JORGE MORALES. Presence of the Asian horse Sinohippus in the Miocene of Europe (PDF). Acta Palaeontologica Polonica. 2004, 49 (2): 189–196 [2015-05-08] (英语). 
  8. ^ 8.0 8.1 Miocene. The Encyclopedia of Earth. University of California Museum of Paleontology. 2014-06-18 [2015-04-21] (英语). 
  9. ^ Kristján Saemundsson. EAST AFRICAN RIFT SYSTEM - AN OVERVIEW (PDF). Exploration for Geothermal Resources. 2008-10-24 [2015-04-24] (英语). 
  10. ^ Asaro, F.;Alvarez, W.;Michel, H. V.;Alvarez, L. W.;Anders, Mark H.;Montanari, A.;Kennett, James P. Possible world-wide middle miocene iridium anomaly and its relationship to periodicity of impacts and extinctions. Global Catastrophes in Earth History: An Interdisciplinary Conference on Impacts, Volcanism, and Mass Mortality (Lunar and Planetary Inst.). 1988: 6–7 [2015-06-18]. 
  11. ^ Ries. Earth Impact Database. [2008-12-30]. (原始内容存档于2016-03-04) (英语). 
  12. ^ Steinheim. Earth Impact Database. [2008-12-30]. (原始内容存档于2012-01-04) (英语). 
  13. ^ Gerald Joseph Home McCall. Tektites in the Geological Record: Showers of Glass from the Sky. London: Geological Society of London英语Geological Society of London. 2001: 116 [2015-04-22]. ISBN 9781862390850 (英语). 
  14. ^ Madelaine Bo«hme. The Miocene Climatic Optimum: evidence from ectothermic vertebrates of Central Europe (PDF). Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology (Elsevier). 2003年3月18日, (195): 389–401 [2015-04-22] (英语). 
  15. ^ 王建平(成功大學生物系)、姚秋如(台灣大學動物系). 鯨豚的解剖演化和分類. 社團法人台灣環境資訊協會. [2015-04-21] (中文(台灣)‎). 

延伸閱讀编辑

  • Allmon, Warren D.; Bottjer, David J. Evolutionary Paleoecology: The Ecological Context of Macroevolutionary Change. New York: Columbia University Press. 2001. ISBN 0-231-10994-6 (英语). 

外部連結编辑