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中立議員Crossbencher)是部份實行西敏議會制國家內獨立或其他政黨的議會成員,在英國上議院加拿大參議院澳洲參議院均有設立。中立議員的英文名稱Crossbencher得名於他們在英國上議院內的座位,被安排坐在與執政黨官方反對黨之間,並與兩者相互垂直的位置。

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英國编辑

英國上議院,中立議員為沒有任何黨派關連的俗職議會成員。這些成員包括依英國《上訴管轄權法(1876年)英语Appellate Jurisdiction Act 1876》所任命的法官;及前下議院議長,如邁克爾·馬丁貝蒂·布思羅伊德。此外按慣例,中立議員不與任何政黨結盟,包括兩大政黨。

因中立議員一般是基於政黨及政治以外的原因而被冊封為終身貴族,他們被認為是把專業知識帶進議會的成員,但很多只具政治象徵,並無實際的政治影響力。2007年4月至2009年,中立議員人數首度超越上議院內的保守黨黨員[1];截至2015年,現時在英國上議院有176席中立議員,為除保守黨工黨外院內第三大的團體。在這176名議員中,有146位是終身貴族,30位是世襲貴族[2]

雖然靈職議員英國國教會的大主教及部份主教)也無政黨連繫,但他們並非坐在中立議員的席位,而是坐在上議院內執政黨的一邊前側。所有靈職議員約佔有座席的三行,且其在前座英语frontbencher的座席是一張兩邊皆有獨立扶手、並靠近御座之席位,藉此彰顯其獨特地位[3]

召集人编辑

中立议员的独立性是英国上议院的特点,但由於中立議員沒有任何政黨關連,所以沒有黨務幹事體系。其日常在上議院的事務都由一位召集人所統籌,但召集人並非上議院的正式職位,且與政黨的「黨鞭」不同。政黨的黨鞭負責決定議會內的黨員決策,但在上議院的中立議員並沒有共同立場。不過,由於召集人的重要地位,近年有討論把這個職位正式化[4]

下列議員曾任或現任中立議員召集人之列表:

加拿大编辑

加拿大參議院的中立議員在2015年後由加拿大自由黨委任,較少黨派色彩,以發揮專業作用。

澳洲编辑

與無太大政治實際的英國上議院加拿大參議院相比,民選的澳洲參議院的中立議員有更大影響力,甚至比執政黨和官方反對黨大。中立議員包括獨立和其他政黨的議員,包括第三大黨左翼澳洲綠黨和其他右翼的小政黨。這些中立議員不屬于兩大政黨澳洲工黨保守派聯盟,但現時因為參議院的選舉制度,兩大政黨不論誰執政均難以控制參議院,故他們均需要在參議院獲得中立議員的支持才能通過預算案和其他議案。

參考資料编辑

  1. ^ Days of Conservative domination in the Lords comes to an end. The Times. 16 Apr 2007. 
  2. ^ Lords by party, type of peerage and gender. UK Parliament. [22 Sep 2015]. 
  3. ^ A Brief History of the Crossbench Peers. House of Lords. [22 Sep 2015]. [永久失效連結]
  4. ^ Baroness Murphy. Comment to "Constitutional renewal starts at home". Lords of the Blog. 31 Jan 2010 [22 Sep 2015]. 

外部連結编辑