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根據中間選民理論,社會上各種持有不同政策偏好的選民都可以依據其政治傾向在座標平面上定義出屬於他的一點,而所謂的中間選民,就是指在「左派」與「右派」或「保守派」與「自由派」的意識型態中沒有偏向任何一方,政治座標完全居於中間的人,這種人不能既不能歸於政治上「傾左」也不能歸於「傾右」(或是不能歸於「偏保守」或「偏自由」)。根據理論,這種持有完全中立政治態度的人在社會上存在的人數,與其他各組不同政治傾向的人比較,完全中立的人是所有組別中人數最多的,在統計意義上這一組的人是樣本裡的眾數,同時也是中位數

中間選民理論成立在社會上選民的政治傾向可以製成一完美的常態分布光譜。與中間選民概念不同但時常有所誤用的是中位選民理論。由於實務上極少出現真正成常態分布之情形,因此「沒有任何政治傾向」的「中間選民」並不絕對(且通常不)等於「中位選民」。以各政黨「追求最高得票率」的目標而言,所有的政黨都會趨向於所謂的中位選民,亦即在人數的分配上位於中位數的選民在政黨傾向的光譜上所位居的位置,而非僅僅政治傾向的「中間」。

日常生活中所指的中間選民,其意涵和理論嚴格上的中間選民並不完全相同,而較為接近游離選民(swing voter)。一般日常生活所稱的中間選民,是指面對二不同的候選人政策時,若選民無明顯偏好任何一人,此時會稱這樣的選民為「中間選民」,而不再嚴守理論上左派右派或是保守派自由派的分際。