亂世,意即混乱不安定的时代。在中国历史上是歷代政權的狀態和里程碑之一。亂世之後通常是政權消亡,或者是有能君主的中興

亂世之中,往往會有英雄出現並把國家帶入盛世,創立新政權。所以亂世常在朝代交替之間。而盛世则是与亂世相反的状态,亦即兴旺繁盛的时代。

亂世的直接原因不外乎政權被外族入侵、內部割據、貪污腐敗、宦官外戚專權。而長時間的分裂,如東周-春秋戰國三國-魏晉南北朝五代十国-宋遼金夏等亦會稱為亂世。

亂世與戰爭民變政變關係密切,但並不直接等於亂世。直接並深遠影響到民生的才算是亂世。

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