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來世

宗教哲學概念

來世,或作人間天堂,是一個基督教概念,按字面意義解釋《啓示錄》里關於「天國降在人間」、「神與他的子民同在」的描述。來世的概念被認為是一個基督教末世論(最後的未來)用語,因為通常的末世始臨論觀點認為神的國「已經但尚未」(英語:already but not yet)降臨,基督徒現在在教會裡聖潔的生活是為復活作預備、以來世為終點的朝聖的旅程,只有在復活後的來世才可以真正地與神合一。與此相對的末世已臨論的觀點則認為神的國已經被建立,天國已經在人間,神已經與他的子民同在,就是耶穌的事工與他所留下的遺產,由他的門徒們繼續下去,在現在的世界而不是來世,是一個歷史而不是超歷史的現象。

來世與天堂死后生命不同的是,天堂通常被認為純粹屬靈而並非「降在人間」,傳統的教義則通常認為天堂雖屬靈,但也不能脫離人間,這是人與天使的區別以及人被創造的使命——神在物質世界的形象和樣式。死後生命則有更廣闊的含義,包括了天堂、來世、靈魂復活、肉身復活乃至並非永生的復活等諸多概念。