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國際音標元音
i
•
次閉
半閉
半開
次開

表內成對的元音分別為不圓唇/圓唇。

語音學音位學,元音高度指舌頭相對於口腔上部或兩的距離。例如高元音[i][u],舌位為高;低元音如[a],則舌位低。元音的第一共振峰(F1)通常指元音高度。較高的第一共振峰表示較低的元音高度,較低的表示較高的高度。有時候,描述元音時,“開”和“閉”可以用作“低”和“高”的同義詞。國際音標標示七種元音高度,不過沒有已知語言的元音分成七種高度:

一些德語方言可能分五種高度的元音,而獨立於元音長度以及其他參數。奧地利-巴伐利亞語阿姆施泰滕方言有十三個長元音,据稱分四種元音高度(閉、半閉、中和次開),包括前不圓唇、前圓唇和後圓唇元音,加上一個開央元音:/i e ɛ̝ æ̝/、/y ø œ̝ ɶ̝/、/u o ɔ̝ ɒ̝/、/a/。但是,一般語言的元音高度最多有四種。

元音高度之參數,看來是元音在語言學其他範疇的主要特徵,因為所有語言都有不同高度的元音。其他參數如元音後度圓唇元音,並不在一些語言出現。某些語言只以高度分辨元音

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