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公共频道,是一种带有公共服务性质(公益、公众或公用、公有)的频道。许多中国大陆的电视台都开设有以“公共频道”为名称的频道,但常常会成为第二个综合频道,或以某一类节目为主打节目的半专业化频道(如四川公共·乡村频道,陕西公共·文艺频道,浙江公共·新闻频道等)。公共频道会预留有一定的时段给那些无自己频道的电视台插播当地自办节目,也是在县级电视台撤销转改趋势下,为当地居民了解本地消息提供了另一种窗口。并且公共频道通过替代原有的县级频道保障了高覆盖率。县级电视台也免于支付传输费用,减少了电视台的成本负担。

公共频道同时是相对于付费频道的一个概念,指的是那些有线电视的基本频道或通过无线(数字、模拟)传输的免费开路频道,如中央电视台公共频道便指的是除付费电视频道(含CCTV3&5&6&8)在内的央视频道。

当然,也有名称并不是“公共频道”的频道实际承担公共频道任务的情况。这种情况大多是因为省级或市级电视台并未开办公共频道,而当地又有这样的需求。上海第一财经频道,原来的CCTV-7军事·农业频道就是如此(分频后不再)。