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為了凸顯表面組成差異的冥王星表面強化彩色影像。

冥王星的地質是指對冥王星表面組成、外殼與內部結構的相關研究。因為冥王星距離地球極為遙遠,所以在地球上難以對冥王星進行深入研究。直到2015年7月14日新视野号飛掠冥王星系統以前,冥王星地質的細節並不為人所知[1]

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表面编辑

 
2015年7月11日拍攝的冥王星影像,赤道暗區以北可見多邊形地形。
 
由新視野號拍攝照片製成的冥王星表面地圖,中央為180°經線(正對著冥衛一)。

冥王星的表面有98%以上是冰凍的固態氮,以及痕量的甲烷二氧化碳[2]。冥王星固定對著冥衛一的一面含有較多甲烷冰,而另一面則有較多固態氮與固態二氧化碳[3]

哈伯太空望遠鏡拍攝照片製作的冥王星地圖和紅外線波段的冥王星光變曲線周期性變化可以看出冥王星表面有相當多種地形,使冥王星表面不同區域的亮度與顏色有明顯差異[4],表面反照率在0.49到0.66之間變化[5]。冥王星是太陽系天體表面各區域對比最明顯天體之一,與土星衛星土衛八相當[6]。冥王星表面的顏色有碳黑、深橙與白色[7]。冥王星的顏色較類似木衛一,但更偏橙色,並且紅色色澤較火星[8]

1994到2003年間冥王星表面曾經歷顏色變化,冥王星北極區在這期間變亮,而南半球則變暗[7]。2000到2002年間冥王星整體表面大幅紅化[7]。冥王星表面顏色快速變化可能與冥王星大氣層季節性的升华和凝固有關,並且冥王星的極大轉軸傾角和高度軌道離心率也加強了這些反應[7]

軟冰平原和冰河编辑

史波尼克高原可能是由固態二氧化碳等比水冰揮發性更強的物質所組成,而該區域的基底物質是水冰。在該區域表面可見到多邊形結構區域,但在部分區域因為積雪,使影像較模糊。並且在史普尼克高原目前沒有找到撞擊坑。在冰河中可以找到可能是固態氮的物體流入史普尼克高原邊緣的峽谷和隕石坑,而峽谷似乎是侵蝕形成。形成自史普尼克高原的冰或雪看似有部分被移動,之後在高原東方和南方重新沉積成薄層,形成廣大的亮區湯博區

以水冰組成的山编辑

 
史普尼克高原(上)與克蘇魯高原(下)之間的希拉里山諾蓋山 [10]

在史普尼克高原西南與南緣發現了數公里高的山。水冰是在冥王星表面偵測到的低溫固態揮發物中唯一一種強度足以形成如此高度高山的物質。

古老隕石撞擊高地编辑

克蘇魯高原和冥王星上的其他暗色區域有許多撞擊坑存在,並且發現了甲烷冰。該區域暗紅色物質可能是從冥王星大氣層落到表面的托林

冥王星北半球编辑

冥王星北半球的中緯度區域有許多種地形存在,讓人聯想到海衛一的表面。冥王星北極區有一個主要由甲烷冰組成的冰帽,但是固態氮組成的厚層讓當地甲烷被稀釋,並且使冰帽更暗、更紅[11]

可能存在的冰火山编辑

冥王星大氣層主要由氮分子(N2)組成,並且因為來自太陽的紫外線照射,造成冥王星大氣層每小時散逸數百公噸。目前仍不完全了解氮的來源,但是冥王星的氮逃逸率過高,不可能靠彗星撞擊維持大氣中的氮含量。因此另一個替代假設是氮來自於冰火山或噴泉噴出氮。最近的冥王星構造地質影像暗示了有物質從冥王星內部噴出,並且噴泉噴發物在冥王星表面留下的痕跡支持了物質噴發的假設[9][12]

內部結構编辑

 
理論推測的冥王星內部結構[13]
  • 1. 冰凍固態氮[2]
  • 2. 水冰
  • 3. 岩石

冥王星的密度是 1.87 g/cm3[14]。因為放射性元素衰變產生的熱足以加熱冰,使岩石得以分離出來,科學家因此推論冥王星內部有分層構造;岩石往冥王星中心下沉形成核心,周圍環繞著水冰組成的地幔[15]

相關研究假設冥王星核心的直徑約為1700公里,約冥王星直徑的70%[13] 。冥王星核心內可能仍有放射衰變發生,衰變的熱能使水冰融化產生了表面以下深度100至180公里的海洋,該海洋也成為冥王星地核與地函交界[13][15][16]德國航空太空中心(DLR)行星研究所計算結果顯示,冥王星的密度/半徑比例和海衛一一樣位在一個過度區域,這個區域是介於由冰組成的中等體積土星的衛星天王星的衛星和岩石組成的木星的衛星(例如木衛一)之間[17]

參見编辑

參考資料编辑

  1. ^ Brown, Dwayne; Buckley, Michael; Stothoff, Maria. January 15, 2015 Release 15-011 - NASA's New Horizons Spacecraft Begins First Stages of Pluto Encounter. NASA. 15 January 2015 [15 January 2015]. 
  2. ^ 2.0 2.1 Owen, Tobias C.; Roush, Ted L.; Cruikshank, Dale P.; 等. Surface Ices and the Atmospheric Composition of Pluto. Science. 1993, 261 (5122): 745–748. Bibcode:1993Sci...261..745O. PMID 17757212. doi:10.1126/science.261.5122.745. 
  3. ^ Boyle, Alan. Pluto regains its place on the fringe. MSNBC. 11 February 1999 [20 March 2007]. 
  4. ^ Buie, Marc W.; Grundy, William M.; Young, Eliot F.; 等. Pluto and Charon with the Hubble Space Telescope: I. Monitoring global change and improved surface properties from light curves. Astronomical Journal. 2010, 139 (3): 1117–1127. Bibcode:2010AJ....139.1117B. doi:10.1088/0004-6256/139/3/1117. 
  5. ^ Hamilton, Calvin J. Dwarf Planet Pluto. Views of the Solar System. 12 February 2006 [10 January 2007]. 
  6. ^ Buie, Marc W. Pluto map information. [10 February 2010]. (原始内容存档于2011年6月29日). 
  7. ^ 7.0 7.1 7.2 7.3 Villard, Ray; Buie, Marc W. New Hubble Maps of Pluto Show Surface Changes. News Release Number: STScI-2010-06. 4 February 2010 [10 February 2010]. 
  8. ^ Buie, Marc W.; Grundy, William M.; Young, Eliot F.; 等. Pluto and Charon with the Hubble Space Telescope: II. Resolving changes on Pluto's surface and a map for Charon. Astronomical Journal. 2010, 139 (3): 1128–1143. Bibcode:2010AJ....139.1128B. doi:10.1088/0004-6256/139/3/1128. 
  9. ^ 9.0 9.1 Chang, Kenneth. Pluto Terrain Yields Big Surprises in New Horizons Images. New York Times. 17 July 2015 [17 July 2015]. 
  10. ^ Gipson, Lillian. New Horizons Discovers Flowing Ices on Pluto. NASA. 24 July 2015 [24 July 2015]. 
  11. ^ Solar System Exploration: Multimedia: Gallery: Planetary Images: Pluto: The Ice Plot Thickens. NASA. [2015-08-11]. (原始内容存档于2015-08-18). 
  12. ^ Scientists study nitrogen provision for Pluto's atmosphere. phys.org. 2015-08-11 [11 August 2015]. 
  13. ^ 13.0 13.1 13.2 Hussmann, Hauke; Sohl, Frank; Spohn, Tilman. Subsurface oceans and deep interiors of medium-sized outer planet satellites and large trans-neptunian objects (PDF). Icarus. November 2006, 185 (1): 258–273. Bibcode:2006Icar..185..258H. doi:10.1016/j.icarus.2006.06.005. 
  14. ^ Pluto – Universe Today
  15. ^ 15.0 15.1 The Inside Story. pluto.jhuapl.edu – NASA New Horizons mission site. Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. 2007 [11 July 2015]. (原始内容存档于2011-08-20). 
  16. ^ What is Pluto made of?. Space.com. 20 November 2012 [11 July 2015]. 
  17. ^ DLR Interior Structure of Planetary Bodies 页面存档备份,存于互联网档案馆 DLR Radius to Density 页面存档备份,存于互联网档案馆 The natural satellites of the giant outer planets...

外部連結编辑