加利福尼亞淘金潮

1848年至1855年的一次淘金熱
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加利福尼亚州淘金潮California Gold Rush),是1848年1月24日開始的一個淘金潮,當時是由詹姆斯·威爾遜·馬歇爾英语James W. Marshall加利福尼亞州科洛馬沙特鋸木廠英语Sutter's Mill發現黃金[1]一开始消息傳播得较慢,主要是当地人开始淘金,但到1849年消息傳開後,大約30萬人從美國其他地方和海外各地來到加利福尼亞州。[2]许多淘金者是唱着《哦,苏珊娜》这首流行一时的歌曲直奔加利福尼亚的。

加利福尼亚州淘金热
1850 Woman and Men in California Gold Rush.jpg
加利福尼亚州金矿工作的采矿者,摄于1850年
日期1848年1月24日 (1848-01-24)–1855
地点位于内华达山脉北加利福尼亚州的金矿聚集地
坐标38°48′09″N 120°53′41″W / 38.80250°N 120.89472°W / 38.80250; -120.89472坐标38°48′09″N 120°53′41″W / 38.80250°N 120.89472°W / 38.80250; -120.89472
参与者300,000采矿者
结果加利福尼亚州成为美国的一个州
加利福尼亚州大屠杀英语California Genocide
19世紀在加州一處河床淘金。

黃金突然湧入貨幣供應市場,重振了美國經濟;而人口的突然增加,也使加利福尼亞在1850年妥協案中迅速升格為州。淘金熱對加利福尼亞原住民產生了嚴重影響,疾病、飢餓和加利福尼亞大屠殺英语California Genocide,加速了美國原住民人口的減少。到淘金潮結束時,加利福尼亞州已從人口稀少的前墨西哥領地,發展到其前兩位美國參議員之一的約翰·查爾斯·弗里蒙特英语John C. Frémont在1856年被選為新共和黨的第一位總統候選人。

淘金熱的影響是巨大的。整個原住民族群被稱為“四九人”(指1849年,淘金熱移民的高峰年)的淘金者襲擊並趕出他們的土地。除了加利福尼亞州當地人以外,最早到達的是1848年末從自俄勒岡三明治群島(夏威夷)和拉丁美洲前來的人。在淘金熱期間約有30萬人來到加利福尼亞,其中約有一半是通過海路到達;另一半則是陸上到達的,經由加利福尼亞步道英语California Trail希拉河谷步道;四九人經常在旅途中面臨艱辛。雖然大多數新來的人是美國人,淘金熱仍舊吸引了來自拉丁美洲、歐洲、澳大利亞和中國的數千人。農業和牧場擴大到全州,以滿足定居者的需求。舊金山從1846年大約200個居民的小規模定居點發展到1852年擁有大約36,000個居民的新興城市。道路、教堂、學校和其他城鎮遍布整個加利福尼亞。1849年,一部州憲法得以制定。新憲法經全民公投通過,並選出了未來州的臨時第一任州長和議員。1850年9月,加利福尼亞成為一個州。

在淘金熱開始之初,沒有法律論及金礦的財產權,因此發展出“抵押索賠”制度。淘金者使用簡單的淘選技術從溪流和河床中提取黃金。儘管採礦對環境造成危害,但仍開發出更複雜的黃金回收方法,後來也在世界各地被廣為採用。定期蒸汽輪船的導入,成為新的運輸方式之一。到了1869年,更修建了從加利福尼亞到美國東部的鐵路。在最高峰時,技術發展需要大量資金,因而黃金公司的產值比重相對於個體戶大幅增加。相當於時價數百億美元的黃金被開採出來,為少數人帶來了巨大的財富,而大多數加利福尼亞淘金者賺到的錢只比剛開始時多了一點點而已。

參考文獻编辑

  1. ^ "[E]vents from January 1848 through December 1855 [are] generally acknowledged as the 'Gold Rush'. After 1855, California gold mining changed and is outside the 'rush' era."The Gold Rush of California: A Bibliography of Periodical Articles. California State University, Stanislaus. 2002 [January 23, 2008]. (原始内容存档于July 1, 2007). 
  2. ^ California Gold Rush, 1848–1864. Learn California.org, a site designed for the Secretary of State of California. [August 22, 2011]. (原始内容存档于July 27, 2011).