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「化緣」,是北傳佛教術語,原始佛教的術語是「托缽乞食」,指「僧侶」向信眾乞飲食、生活用品等,衣、食、住、藥四種物品,簡稱「四資具」。

依據原始的佛陀教義,佛陀有制定「不持金銀戒」,即手不捉錢、金銀珠寶..等,故出家僧侶以托缽乞食的方式,來維持簡樸、少欲知足的出家生活,解脫煩惱。

後世變質情況,則變成出家人向民眾乞錢,為沒有跟隨佛陀教導的不正確方式。

概述编辑

廣義來講,佈施給僧人的物品可以是飲食、用具、鮮花、清水等等。

現代僧侶有時也募化錢財用於生活或修建寺院

從原始佛教教義來講,是指對乞討飲食的僧人佈施飲食。正常情況是僧人沿路托缽,次第乞食,次等情況是,由信眾準備好,送至僧眾處,僧人需帶好盛飯菜的「缽(鉢)」,故又叫「托缽乞食」。「比丘」的意思即是乞士[1],也就是以乞食为生的人。佛陀制定比丘托缽行乞,是為了去除出家驕慢之心﹑使世人多種福田﹑不為經營之累。


僧人持缽游行街市,以托缽乞食方式維生,“上乞诸佛之理以资法身慧命,下乞众生之食以资色身肉体”[2],故稱化缘[3]

即在原始佛教时期、南传上座部佛教藏传佛教以及佛教行头陀(苦行)的出家到信眾百姓家接受飲食供養的行为,因为出家人应以修行道业为重,没有时间从事劳动,同时农事可能会伤害虫蚁众生。

但在北傳佛教地區,因丛林制度的建立,出家人變相從事農事勞動,以得到饮食,便沒有外出托缽乞食,除非是雲遊僧头陀僧不住在固定寺院者。

其他含義编辑

化緣還有一個含義,化是指應化度化,緣是指因緣,義爲佛、菩薩聖者爲了某一重大因緣而現身世間,度化眾生。[4]

注釋编辑

  1. ^ 《大智度论》卷三:“云何名比丘?比乓名吃土。”
  2. ^ 吉藏《法华义疏》卷一说:“比乒意為吃土,上从如来吃法以练神,下就俗人吃食以资身。”
  3. ^ 夷坚志》卷一:“元晖,近村王大子也,即作僧,为街坊化缘。”
  4. ^ 唐 玄奘 《大唐西域记·摩揭陀国下》:“ 如来化缘斯毕,垂将涅槃。”唐 白居易 《唐抚州景云寺律大德上弘和尚石塔碑铭》:“随顺化缘,故坐甘露坛而誓众生盟者二十年。”《景德传灯录·第二十六祖不如蜜多》:“吾化缘已终,当归寂灭。”