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嘉兴寺,位于北京市西城区地安门西大街北侧,是一座汉传佛教寺院,为北京内八刹之一。现已无存。[1][2]

历史编辑

嘉兴寺原在地安门西大街北侧的一座高台上。该寺后门在旌勇里西侧,西墙在五福里,该寺以东有旌勇祠。该寺始建于明孝宗弘治十六年(1503年),清朝康熙年间重修。嘉兴寺的下院是正阳门外东柳树井路北的大慈庵。[1]

传说清朝乾隆年间,释达天曾经出任嘉兴寺的住持。释达天在乾隆四十五年(1780年)获乾隆帝封为“阐教禅师”,成为贤首宗唐朝圭峰禅师获赐封以后的第一个获赐封者。德胜门外牛桥的拈花寺塔院内,将释达天奉为拈花寺中兴第一代,贤首宗第三十四代传人。北京的贤首宗各寺院的塔院内,也多将释达天奉为开山祖师,并且设有达天禅师衣钵塔。可见嘉兴寺也属贤首宗,释达天也为该寺的中兴禅师。[1]

清朝咸丰十年(1860年)清廷与英国、法国等国签订《北京条约》以后,对外交涉活动增多。咸丰十一年(1861年),恭亲王奕訢将嘉兴寺东院僧房腾出,作为“通商议事”场所。直到咸丰十一年十二月奏请设立总理各国通商事务衙门办公地点位于东堂子胡同)后,嘉兴寺的外事活动才终止。[1]光绪《顺天府志》载:“总理各国事务衙门在堂子胡同北,咸丰十一年十二月奏请设立。初定约时,借宛平县署东之嘉兴寺为办理交涉事务之所,至是就东堂子胡同铁钱局公所改建,额曰‘总理各国事务衙门’。”[3]

中华民国时期,嘉兴寺的住持有释方瑞、释崇辉,二人交际面广,在佛教界较有威望。1937年七七事变以前,嘉兴寺曾经是北平佛教会的会址。那时有两个北平佛教会,一个在南城观音院,称“南会”,另一个在嘉兴寺,称“北会”。两会时常出现争执。民国十六年(1927年)北伐完成后,中国各地废庙兴学再度掀起热潮,在中国国民党北平市党部的支持下,民国十八年(1929年)北平电车工人捣毁前门外东珠市口铁山寺佛像,驱逐铁山寺全部僧众,引起全北平市佛教徒抗议。铁山寺风波后,两会为共同保存北平佛教而合并,会址迁至后海广化寺[1]

旧时,嘉兴寺以停灵和办丧事著称,是北京停灵、办丧事最多的寺庙。富贵人家和知名人士的大丧事多在该寺举办。在嘉兴寺停灵、治丧的知名人士有袁世凯五姨太、溥儁刘半农鲁迅母亲、朱自清等等。嘉兴寺平均每周有三、五家办丧事。由于丧事众多,该寺整年不拆棚架子,不拆山门外的花牌楼架子。中华民国时期,该寺管事的高阔亭很善于应酬停灵、办丧事业务,常应丧家邀请出任“总提调”,为丧家安排全部丧礼。1940年代以来,为了拓展营业范围,提高收入,嘉兴寺逐渐靠拢新式殡仪馆的做法,不仅承办佛教道教丧事,而且承办信仰其他宗教者的治丧业务,甚至接受天主教在寺内举行“终傅礼”,基督新教在寺内举行“悼丧会”。比如信奉天主教的沈兼士于民国三十六年(1947年)病逝后,在嘉兴寺停灵,按照天主教礼仪治丧,补作“终傅礼”。[1][2]

嘉兴寺后院有块“果园子”,大部分用来“丘”(浮葬)灵柩,其中有几座还是外国人的坟。民国三十七年(1948年)底,平津战役战事吃紧,北平城内的丧者无法出城埋葬,所以大多在嘉兴寺停灵或暂时“丘”在后院。嘉兴寺的殡葬业务达到顶峰。[1]

1949年春,包括嘉兴寺在内的北平各寺庙均奉令停止停灵暂厝业务。其后,嘉兴寺、贤良寺法源寺陶然亭(三圣庵)办起殡仪馆,承办治丧业务。此后,1950年嘉兴寺承办了中共中央领导人任弼时的吊唁仪式,1951年承办了清朝摄政王载沣的停灵业务,此外还先后承办过齐白石梅兰芳萧长华陆和九陈垣等名人的追悼活动。高岗的灵柩曾在此寄放。[1][2]

中华人民共和国成立后,嘉兴寺部分房屋长期被中国人民解放军炮兵某部、派出所、居民分别占用。殡仪馆业务受到很大限制。1966年文化大革命爆发后,嘉兴寺殡仪馆停办,嘉兴寺成为佛教、道教老年教徒“自养”的工厂。1980年代,嘉兴寺改建为塑料纽扣厂的厂房,但保留山门殿以及门外高台上的槐树。后来,嘉兴寺被北海宾馆(地安门西大街141号)占用,旧址全部改建为楼房。山门殿等残留建筑也被全部拆除。[1]2010年代初,北海宾馆建筑被改为什刹海街道办事处

建筑编辑

嘉兴寺占地大约20多亩,为东西并列的三组院落。西院为主寺,主要建筑有:[1]

  • 山门:即天王殿,门上悬蓝底金字“嘉兴寺”匾额。东西两侧各开有一小门,上书“不二法门”。中华民国初年,皇城墙拆除后,又在山门西侧开一大门,进门向西即可看到天王殿东山墙的红额“天地昼夜六时大地一切皆欢喜恒吉祥”。[1]
  • 第二进殿:面阔三间,供奉释迦牟尼。东配殿是客堂,门前挂有一红漆牌写着,方丈示:“无衣钵戒谍者,本庙概不挂单”。[1]
  • 后殿:面阔三间,供奉三世佛[1]

主寺以东为中院,院内有前殿、后殿,供奉有观世音菩萨关圣帝君等塑像。中院以东为东院,为大型四合院,是该寺的寮房、庖厨、斋堂、仓库。方丈院内种有十多盆各品种莲花。夏秋时节游人来此“借佛观花”,老北京人称“崇效寺的牡丹,嘉兴寺的荷花”。嘉兴寺后面有果园,后来大部分用作浮葬坟地。[1]

盂兰盆会编辑

旧时,北京西皇城根每年有两个盛大宗教兼民俗活动:一是正月十五日上元节宛平县城隍庙的“烧火判”,二是七月十五日中元节的嘉兴寺盂兰盆会[1]

清朝光绪年间,慈禧太后地安门火神庙祈建中元法会,焚烧巨型法船,嘉兴寺则在什刹海前海的冰窖处焚烧巨型法船,即“普度船”(又称“济孤船”)、“净业船”各一艘。佛教认为普度船超度“十方法界无祀孤魂”,净业船超度善人。普渡船舱内为纸扎的十殿阎君地藏王菩萨;净业船舱内为纸扎的十六尊者朝“西方三圣”,舱顶上有大鹏金翅鸟。北京西北城的不少信士在嘉兴寺功德堂上为宗亲三代设牌位追荐,将装着冥银的包袱放到净业船的底舱,晚上在什刹海前海焚化。前来观看者众多。此类活动沿续至中华民国后期,最后一次在民国三十五农历七月十五日(1946年8月11日)。[1]

参考文献编辑