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贝宁地图,圣约翰堡位于沿海的维达市

圣约翰堡葡萄牙文Forte São João Baptista de Ajudá),全称为“维达的施洗者圣约翰要塞”。曾经是世界上面积最小的殖民地和政治实体之一。面积为11英亩(约4.4公顷),全境由围墙围起,中央为空场,建筑物仅包括四座角楼,分别用作炮台礼拜堂、住宅和工场。

圣约翰堡位于贝宁(旧名达荷美奴隶海岸)沿海的维达市。最初是17世纪由葡萄牙奴隶贸易商人建立的贸易站点,从西非内地收购的奴隶被运到这里集合,等待运往巴西。1721年,圣约翰堡正式成为葡萄牙属地,1788年在这里建设了军事要塞。圣约翰堡所在的维达城曾经是西非最大的奴隶贸易站之一,除葡萄牙外,荷兰丹麦英国法国也在这里建有商站。从16世纪末到19世纪初的300多年间,平均每年有超过2万名的黑人奴隶从这里启程,被运往美洲。

19世纪初,随着奴隶贸易成为非法罪行,圣约翰堡逐渐衰落并荒芜,葡萄牙人短期抛弃了该要塞。但1850年代又重返这里,并于1865年重修了要塞。当19世纪末法国对达荷美的影响逐渐增长时,圣约翰堡的实际控制地区从周边10平方公里的地域逐渐退缩到要塞城墙之内。达荷美的法国殖民官员几次要求葡萄牙将该要塞转交给法国,但都遭到了拒绝。该要塞由葡萄牙驻圣多美和普林西比的总督代为管理,由一位军官兼任行政官,此外还有少量士兵。

1960年8月1日达荷美(后改名贝宁)独立后,要求葡萄牙交出圣约翰堡,再次遭到拒绝。其时该要塞内只有5人居住。1961年8月1日,达荷美军队进入圣约翰堡,驱逐了为数仅有2人的葡萄牙居民。此后葡萄牙在联合国多次提出抗议,直至1975年才承认贝宁对圣约翰堡的主权。

现在圣约翰堡已经被辟为维达市的历史博物馆。

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