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外輪船為一種內動力船,有蒸汽或內燃機等型,靠兩舷的大型水車狀輪盤撥水前進。

15世紀畫軸中的羅馬外輪船
現代外輪船
船尾式外輪

已知最早的西方紀錄中古罗马已經出現外輪船型態船隻,只是靠人力或動物在內部推動,也搭配船槳補助,中國南史紀錄中則是418年南北朝時代王鎮惡的水軍已經有類似船隻,552年梁國水軍則很明確有典型人力外輪船被稱為「水車」,同時期其他地方小水軍也有「双輪」「歩艦」等船隻出現多半使用人力在船內踩踏驅動輪體。[1]唐朝後大量出現並已經為外國所知,到宋朝外輪船體積和動力有所優化已經裝上衝角來衝撞敵軍,並能載300人以上做為主力軍事用途的一類軍艦,被稱為海鰍船。

近代18世紀末期美國學者Robert Fulton首次將蒸汽機用於外輪船開創先河,1845年後英國海軍正式將蒸氣外輪船作為軍艦必備的船種。[2]

参考文献编辑

  1. ^ 牛山輝代訳『中国の科学と文明』河出書房新社、2008年、改訂新版。ISBN 9784309224862
  2. ^ Needham, Joseph (1986). Science and Civilization in China: Volume 4, Part 3, Civil Engineering and Nautics. Taipei: Caves Books. p. 31.