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夜翼龍(學名:Nyctosaurus)是翼手龍亞目的一屬,因牠們異常長的大型頭頂冠飾而著名,掠海翼龍也有類似的冠飾。少數科學家假設這些類似鹿角的冠飾,可能用來支撐肉質帆狀物,當掠過海面捕食魚類時,帆狀物可用來穩定。牠們的化石在美國中西部發現,這個地區在白堊紀時是廣闊的淺海。夜翼龍的早期化石並未透露出複雜的冠飾,只有發現類似無齒翼龍的較小結構。

 
夜翼龍
化石時期: 85–84.5 Ma
夜翼龍行走姿勢
夜翼龍行走姿勢
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
目: 翼龍目 Pterosauria
亞目: 翼手龍亞目 Pterodactyloidea
科: 夜翼龍科 Nyctosauridae
屬: 夜翼龍屬 Nyctosaurus
Marsh, 1876
  • 纖細夜翼龍 N. gracilis (Marsh, 1876 [originally Pteranodon])
  • N. nanus (Marsh, 1881 [originally Pteranodon])
  • 拉氏夜翼龍 N.lamegoi Price, 1953
  • N. bonneri? Miller, 1972
異名

夜翼手龙 Nyctodactylus Marsh, 1881

骨骼重建图

夜翼龍是唯一翼上沒有爪的翼龍類,只保留翼上的第四手指,這可能讓夜翼龍在地面上運動時不方便,讓科學家們推測夜翼龍的大部分時間在飛行上,而很少在地面上。因為夜翼龍缺乏前肢的爪,牠們不可能攀爬懸崖或樹幹。

夜翼龍出現在電視節目《史前公園》(Prehistoric Park)的第一輯與第六輯。

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