大東電報局

大東電報局Cable & Wireless)是英國一間老牌電訊公司,在1860年成立,曾是香港電訊澳門電訊的大股東。

大東電報局標誌(1999年)

历史编辑

1872年,英國商人 John Pender 合併數家當時以海底電纜經營國際電報服務的公司,成立 Eastern Telegraph Company (大東電報局),成為全球第一家國際電報業務公司,亦是當時世界營運規模最大的公司 。

​1901年,意大利工程師古列爾莫·馬可尼成功以無線電傳遞訊息。1929 年,大東電報局 (Eastern Telegraph Company) 與馬可尼無線電報公司合併,並改名為 Imperial and International Communications,及至1934年易名為 Cable & Wireless, 而中文名字一直沒有改變,一直至今。「大東電報局」在英國政府的主導下,主宰了香港百多年來的電訊發展。

1918年,第一次世界大戰結束,大英帝國領土占地球四分之一面積,大東電報成為帝國通訊中樞。

1939年,第二次世界大戰爆發,大東肩負戰場通訊及破壞敵國通訊之責任。

1947年,英聯邦成立通訊委員會英语Commonwealth Telecommunications Organisation後,將大東收歸國有。

1979年,信奉自由市場保守黨新政府上臺,兩年後將大東私有化。由於大東電報局的大部分業務不在英國本土,私有化的政治阻力最低,因此成为前英國首相戴卓爾夫人執政期間首批被私有化的公司。

1981年,大東重組,在香港正式註冊為「大東電報局(香港)有限公司」,英國政府為最大股東。1983年,香港大東電報局從怡和旗下的置地收購「香港電話公司」,從此香港對內和對外的通訊服務,全由大東包辦。

1982年,大東成立水星通訊英语Mercury Communications,在英國本土經營電訊服務。

1983年,大东电报局与深圳市政府成立中国第一家合资电信运营企業——深大电话有限公司

1988年,香港大東電報局與香港電話公司合併,成立「香港電訊」。1990年後香港電訊重組,主要原因是要面對市場開放。加上香港即將交還中國,香港大東電報局亦易名為「香港國際電訊有限公司」,消除英國色彩。同年全球業務擴展,職員總數達37681人

私有化後,大東電報局開始削減成本,但同時間管理層卻在大加酬金及股息,這些舉措確實令股價有一定起色,但管理層在廿一世紀初的科網熱潮下,大肆投資互聯網骨幹網(internet backbone),把其他業務陸續出售,其中最著名的交易便是把香港電訊,出售予李澤楷盈科數碼動力,以換取電訊盈科(008)的股份。

1999年,業務重心由電訊轉向企業IP及數據服務,但遇上科網和電訊熱潮退卻,招致重大虧損,財政狀況惡化。此後大東在債務纏身下苦苦支撐,市值大萎縮,要不斷沽售家當自保,包括分拆澳門加勒比海等四個小市場的業務,但管理層卻照加薪如儀,引發股東連番聲討。2002年,債券被降為垃圾級,剔出富時100指數。

2010年3月26日,大東電報局分拆成大東環球和大東通訊。2012年4月23日,沃达丰斥資10.4億英鎊(約130億港元)收購大東環球,平均每股作價38便士,於2013年4月1日正式在倫敦交易所退市。

2015年11月17日,自由全球以36億英鎊(51.2億歐元)收購大東通訊。

參考報章编辑

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