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太牢 此为古代祭祀使用的犧牲六牲[1]的最高规格,一般来说只有天子可以使用,主要用于祭天。

  • 指的是大
  • 之意是指在祭祀之前将牲畜圈养起来,有牢困的意思,[2]故「大牢」或「太牢」亦可為「牛」的代稱。

目录

定义编辑

据《礼记》记载:周朝太牢最早只能是天子祭祀時使用,但春秋时期,因天子勢弱,諸侯勢強,一些诸侯也越制使用。

太牢一般是指一只活全牛,而少牢则是大夫祭祀所用,一般是指活全羊,而士绅只能使用馈食,也就是用一头活全猪。[3]

一般来说使用太牢的情况只有在天子祭祀上帝配帝五帝[4]时才能使用,可见其规格之高。[5][6]

礼记中对于祭祀用的器皿,亦根據祭祀者的身分,給予详细的规定,不得越制,例如:周天子可以使用九鼎八簋九俎二十六豆,诸侯七鼎六簋七俎十六豆,大夫五鼎四簋五俎八或六豆,士三鼎二簋三俎,而一般百姓则严禁用鼎。[7]所以春秋时期孔子周游列国时看到有的诸侯使用九鼎,有些大夫使用七鼎。便感叹说:“礼崩乐坏”。

变化编辑

西汉明朝,太牢一般都是指一头活全牛[8],清代对祭品等级进行了进一步的划分,将太牢定为第三等规格,用牛、羊、猪三种肉来代表,无需全牲。清朝的祭祀分等为:犊,特,太牢,少牢[9]原来的太牢用犊代替,少牢用特代替。并定犊为一活牛,特为活羊、活猪各一。而在祭祀五帝时依然沿用《周礼》用犊祭祀,即活全牛。

意义编辑

一般来说太牢都是以肉食为主,也体现了中华民族的饮食文化[10],作为一个社会的发展祭祀的作用尤为重大,其中更以祭天为重中之重。而将最珍贵的肉食献祭给上天,也体现了古代人民对鬼神的尊敬。[11]

参见编辑

参考文献编辑

  1. ^ 六牲之中的牲,从生从牛,含义是活物,《说文解字》曰:牛完全也。因此,牲,指的是活牛之类
  2. ^ 《本草纲目·兽一·牛》《周礼》谓之大牢。牢乃豢畜之室,牛牢大,羊牢小,故皆得牢名。
  3. ^ 《大戴礼记·第五十八·曾子天圆》诸侯之祭,牲牛,曰太牢;大夫之祭,牲羊,曰少牢;士之祭,牲特豕,曰馈食。
  4. ^ 《隋书·卷六志·第一·礼仪一》、《旧唐书·志第四·礼仪四》
  5. ^ 《隋书·卷六志·第一·礼仪一》——五帝既曰天神,理无三牲之祭。而《毛诗·我将》篇,云,祀文王于明堂,有“维羊维牛”之说。
  6. ^ 《管子·轻重戊篇》殷人之王,立帛牢,服牛马。又牛曰太牢,羊曰少牢。《礼·王制》天子社稷皆太牢,诸侯社稷皆少牢
  7. ^ 《礼记-王制》
  8. ^ 《周礼》《仪礼》《礼记》
  9. ^ 《清史稿·志五十七·礼一(吉礼一)》——牲牢四等:曰犊,曰特,曰太牢,曰少牢
  10. ^ 《周礼·天官冢宰第一》——凡朝觐、会同、宾客,以牢礼之法,掌其牢礼、委积、膳献、饮食、客赐之飧牵,与其陈数。
  11. ^ 《礼记·礼运》