奧托·威胥特利1913年10月27日出生在奧匈帝國普羅斯捷約夫,歿於1998年8月18日,捷克化學家,最著名的發明是現代軟式隱形眼鏡[1]

Otto Wichterle
奧托·威胥特利
Prof. Ing. RTDr. Otto Wichterle.jpg
出生 1913年10月27日
 奥匈帝国波希米亞普羅斯尼茲(今普羅斯捷約夫
逝世 1998年8月18日(1998-08-18)(84歲)
 捷克 Stražisko
国籍  捷克
职业 发明家
知名作品 軟式隱形眼鏡
签名
Otto Wichterle signature.jpg

早年生活编辑

其父為農具機生產工廠和汽車修護廠的股東之一,但是奧托卻選擇理工科做職業選擇,高中在普羅斯捷約夫就讀,畢業後布拉格捷克理工大學習修化學系,同時他也對於醫學產生興趣,奧托於1936年畢業,1939年發表了他的第二篇博士論文,但是受到波希米亞和摩拉維亞保護國的影響下,令他無法進一步在大學內有任何的進展,於是他選擇到茲林的Bat'a鞋廠擔任研究員,先後投入研究聚醯胺己內醯胺,1941年奧托的團隊開發出捷克的合成纖維絲龍(與美國杜邦在1938年所生產的尼龍不一樣),1942年卻被懷疑言論和思想問題,遭到蓋世太保拘禁,將近半年才被釋放。[2]

化工背景编辑

結束第二次世界大戰之後,威胥特利回到大學校園,投入有機化學的研究工作,並且也從事課堂教育和無機化學教材編寫,他的論述和概念十分前進,因此成為德國和捷克的有機化學教科書範本。1949年威胥特利取得第二個博士學位,並且新創塑膠發展和塑膠科技的新科技,3年後的1952年被校方任命為布拉格化工技術研究所所長。

隱形眼鏡開發编辑

威胥特利對於親水性的hydrophilous合成交聯凝膠興趣甚高,甚至一直在尋找穩定的生活應用,同時也探討對於生物組織長期接觸的可能研究。威胥特利和他的同事Drahoslav Lím,他們成功合作製造出吸水性高達40%的交聯凝膠,而且該材料不僅是透明的物理表現,也擁有相當程度的材料耐用表現。這種新材料是聚(2-羥乙基甲基丙烯酸酯)(pHEMA)[3],於是他們在1953年時想到將pHEMA用於隱形眼鏡,因此取得他們獲得世界首項專利軟性的隱形眼鏡。

1954年起這種材料開始做為義眼的填充物,1957年威胥特利以聚苯乙烯(PS)為模具,生產約100片模造的軟式隱形眼鏡,但是模具和成品需要二次加工,他決心想要找到更好的工業化製程。不幸的是冷戰時期的東歐政情風雲詭譎,威胥特利等出色的教授,再次成為清算和鬥爭的目標只好黯然離開校園,其後確立由共產黨領導捷克政局後,1958年布拉格化工技術研究所對於隱形眼鏡的研究,也面臨發展及技術的瓶頸。捷克斯洛伐克科學院(CSA)的大分子化學研究所確立研究發展方向後,邀請威胥特利擔任所長,不過該研究所成立初期,研究大樓還是興建階段,因此威胥特利決定在自己的家中進行實驗。

 
Merkur 玩具所推出的復刻玩具,模仿當年威胥特利博士所製作的旋模原型機

旋模製程商業化编辑

1961年的年底,威胥特利靠著Merkur兒童建築遊戲組合套件、自行車的發電機及電鈴變壓器,成功製造了pHEMA凝膠軟式隱形眼鏡的工具母機,接著威胥特利將自己的成品放入眼睛當中,雖然這是個危險的嘗試行為,但是他卻發現眼睛並不會感到太大的不適感。因此,他發明了用離心鑄造的旋模製程,以此來製造隱形眼鏡。數日之後威胥特利完成專利申請,並即刻生產100組旋模工具母機。威胥特利的專利和技術,與光學鏡片公司OKULA,兩家共同被併入國有企業SPOFA當中,專門從事塑料和光學鏡片的生產。

1965年在美國設立的國家專利開發事業公司(NPDC,現在改名為Wright Investors' Service Holdings)買下了美國的軟式隱形眼鏡授權,也開始生產隱形眼鏡,另外再將許可證授權給博士倫進行製造及銷售,1977年到1983年之間,國家專利開發事業與威胥特利因為軟式隱形眼鏡的專利權開始纏訟,最後由威胥特利為首的SPOFA團隊獲得最終的勝利。[4]

1991年捷克步入民主化的過程,SPOFA公司也開始改組和民營股份化,威胥特利以創始人的身分,將軟式隱形眼鏡部門獨立為 Wilens 威爾視光學公司,以做為技術授權和研發新技術為主,威爾視除了隱形眼鏡產品以外,也為人類、家禽、寵物等開發人工水晶體,威爾視創業8年後威胥特利與世長辭,享壽84歲。

隱形眼鏡以外的人生编辑

威胥特利興趣廣泛和豐富研究,而且他認為科學應該要服務社會,因此他它不辭勞苦的研究心血,在純科學和應用科學領域都相當出色。所以他在有機化學、無機化學和高分子化學,甚至高分子科學和生物醫學材料的方面,都有相當傑出的貢獻,也有留下相關的論文、著作和專利,相關的生產方法和製程技術,仍舊影響了當代生醫行業的基礎。由他獨立著作或合著的專利約有180項,以及超過200篇以上的論文。

1968年起布拉格之春風雲驟變,迫使米蘭·昆德拉等人紛紛發表論述,1970年威胥特利也發表了「兩千字宣言」,為捷克民主化進程發聲,當局立即對他進行懲處,包含撤職、限制教學,並斷絕威胥特利與國際間的科學交流,直到1989年11月的天鵝絨革命之後,東方集團的勢力日暮西山,1990年威胥特利被任命為捷克斯洛伐克科學院院長,並持續到1993年捷克斯洛伐克政權解體之後。威胥特利的學術聲望極高,是許多國家和大學的名譽教授,亦曾獲得了許多獎項和榮譽博士學位。

1993年捷克南波希米亞州克列特天文台,發現小行星3899號後,便命名為威胥特利,以此紀念這位軟式隱形眼鏡的發明人。

相關連結编辑

資料來源编辑