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怡和行英语:Ewo Hong)是指1783年由清朝富商伍秉鉴伍國瑩創立的貿易行,是广州十三行之一。

歷史编辑

1783年,伍秉鉴創立「怡和行」,是中國清代位於廣東廣州的外貿商行,广州十三行之一。

“十三行”是清前期廣州對外貿易中特有的商業利益集團,是官府招募的“身家殷實、居心誠篤”的商家,其數量並非限於13家,只是一個“因習俗特有的命名,用以區別於其他行口,並作為一個洋行商人行幫的統稱”。它們一方面負有對官府承保、繳納外洋船貨稅餉,以及傳達官府政令、代遞外商公文和管理洋船人員等義務;另一方面也享有外貿特權,洋商的貨物必須經由這些官府指定的代理商買賣。乾隆中葉以來廣州一口通商的格局,使“十三行”在外貿領域的壟斷地位愈發凸顯。

怡和行主營茶葉貿易,儘管當時歐洲各國對茶葉品質十分挑剔,但怡和行的功夫茶一直被東印度公司鑒定為最佳,標以高價出售。久而久之,凡是裝箱後蓋有伍家戳記的茶葉,在國際市場上就能賣得出高價。怡和行兼營的房產、店鋪、茶園等也多生意興隆。

1801年(嘉慶六年),伍秉鑑繼承父業,登上了中國對外貿易的前臺,在他的經營下,怡和行成為兩廣最成功的行商之一,取代同文行成為十三行領袖,並成為英國東印度公司最大的債權人。據伍家自己估計,至1834年(道光十四年),伍秉鑑積累的財產達2600萬銀元,相當於清廷近半年的財政收入,儼然是洋人眼中的“世界首富”。他在珠江南岸溪峽街伍氏花園,堪與《紅樓夢》裡的大觀園媲美。

在當時“官本位”和“重農抑商”的社會氛圍中,“十三行”的行商雖然貴為官商,也得通過捐官確保社會地位,比如說伍秉鑑就捐過三品頂戴。由於行商們大多捐有官銜,因而所起商名多帶“官”字,既是尊稱,又表明他們有一官半職。伍國瑩和伍秉鑑的商名都叫“浩官”,以至於不少洋人將此當做他們的真名。

伍秉鑑對怡和行的經營如此成功,以至於1842年,已經成立10年之久的英商「渣甸洋行」,為借助怡和行的聲望,專門更名為怡和洋行

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