息肉是突出於黏膜的組織異常生長,一般定義是長於中空器官的腔壁黏膜上。

依組織學來分類,息肉不一定是贅生物,有些息肉屬於贅生性(neoplastic),有些則屬於增生性(hyperplastic)或發育異常性(dysplastic)。贅生性息肉可以是良性、惡性前期或甚至惡性,也可良性惡性同時並存。此外,依型態來分類,有柄的稱為有蒂性(pedunculated),無柄的稱為廣基性(sessile)。

息肉常被發現於大腸、膽囊、胃、鼻腔、耳道、鼻竇、膀胱、及子宮腔,其他少見的位置有:子宮頸、聲帶、小腸。

注意:皮膚上的垂疣(acrochordon,skin tag)也會被誤稱為息肉,但其與基本定義不符。