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惡魔角龍屬學名Diabloceratops)是角龍亞目角龍科恐龍的一,生存於白堊紀晚期的北美洲[1]。頭盾上端具有兩根向外彎曲的角,外形類似惡魔的羊角。惡魔角龍是最早期的尖角龍亞科之一,有助於古生物學家瞭解早期角龍科的演化關係。

 
惡魔角龍屬
化石時期: 79.9 Ma
白堊紀晚期
惡魔角龍的想像圖
惡魔角龍的想像圖
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
超目: 恐龍總目 Dinosauria
目: 鳥臀目 Ornithischia
亞目: 角龍亞目 Ceratopsia
科: 角龍科 Ceratopsidae
亞科: 尖角龍亞科 Centrosaurinae
屬: 惡魔角龍屬 Diabloceratops
Kirkland et al., 2010
模式種
伊頓惡魔角龍
Diabloceratops eatoni

Kirkland et al., 2010

發現與命名编辑

 
惡魔角龍的頭顱骨(右側)

正模標本(編號UMNH VP 16699)是一個部份頭顱骨、下頜的夾板骨,沒有遭到擠壓變形、保存狀態良好,只有右側遭到侵蝕遺失。化石是在2002年由古生物學家Donald DeBlieux發現於猶他州大階梯-埃斯卡蘭特国家保護區,地質年代相當於白堊紀晚期的坎潘階,約7500萬年前[1]

這個化石被運送到鹽湖城猶他州自然歷史博物館,並經過約800小時的化石處理、清里母岩。在2002年,詹姆士·柯克蘭(James Ian Kirkland)、Donald DeBlieux將這些化石敘述、命名,模式種伊頓惡魔角龍Diabloceratops eatoni)。屬名裡的diablo西班牙文意為「惡魔」,意指其頭盾上方的角類似惡魔的角;ceratops則意為「有角的面孔」,是角龍類恐龍的學名常見字根。種名則是以古哺乳動物學家傑佛瑞·伊頓(Jeffrey Eaton)為名,他是柯克蘭的好友,也曾發現一些恐龍化石[1]

體徵编辑

正模標本的頭顱骨長62公分,是個成年個體,研究人員推測惡魔角龍的完整身長約3公尺[1]

惡魔角龍是種典型的角龍類,具有大型頭盾,傾斜角度高。牠們的口鼻部短而高,具有大型鼻孔。口鼻部與頭顱骨比例相當短,是已知角龍類恐龍裡的比例最短口鼻部。鼻部有個小型隆起,研究人員推測其生前可能具有小型的鼻角。眼睛上方有一對小型額角,長25公分。頭盾兩側有多個頸盾緣骨突。在頭盾最上端有一對長角,往兩側彎曲,外形類似歐美傳說中的羊角惡魔。戟龍野牛龍也有類似的頭盾頂端長角[1]

前上頜骨後上方有個小型突起部。每邊上頜骨有24顆牙齒。眶前孔小型。前上頜骨、上頜骨之間有個小型洞孔。頭布兩側的顴骨有小型顴角,往兩側延伸;在目前已知的角龍類,惡魔角龍有最長的顴角[1]

種系發生學编辑

 
大階梯-埃斯卡蘭特国家保護區,惡魔角龍的化石發現處

惡魔角龍是已知最早期的尖角龍亞科恐龍之一。目前已發現超過30種角龍類恐龍,生存於7800萬到6500萬年前;但是在9000萬到7800萬年前的這段時期,目前很少發現角龍類恐龍,惡魔角龍的發現,有助於瞭解早期角龍科恐龍的演化關係。柯克蘭發現惡魔角龍具有某些原始特徵,而原角龍科也具有類似的特徵。兩者都具有額外的頭盾洞孔,而更進階型、後期角龍科的額外頭盾洞孔縮小、或是消失。柯克蘭指出,這些早期物種並沒有形成一個天然單系群,而是代表演化至後期角龍科的一個演化階段,最後演化出後期的各種角龍科恐龍[1]

古生態學编辑

在同一地區,還發現鬥吻角龍格里芬龍草食性恐龍,目前還沒有發現大型肉食性恐龍。研究人員據此推測,惡魔角龍的頭盾功能可能主要是視覺辨識物,辨別物種、性別、或是個體,比較少用在打鬥或防禦功能[1]

參考資料编辑

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 (英文)Kirkland, J.I. and DeBlieux, D.D. (2010). "New basal centrosaurine ceratopsian skulls from the Wahweap Formation (Middle Campanian), Grand Staircase–Escalante National Monument, southern Utah", In: Ryan, M.J., Chinnery-Allgeier, B.J., and Eberth, D.A. (eds.) New Perspectives on Horned Dinosaurs: The Royal Tyrrell Museum Ceratopsian Symposium. Bloomington, Indiana University Press, pp. 117–140
  • Kirkland, J. I., and D. D. DeBlieux. 2007. New horned dinosuars from the Wahweap Formation, Grand Staircase-Escalante National Monument, southern Utah. Utah Geological Survey Notes 39:4-5

外部連結编辑