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SIG P226手枪在套筒闭锁(上图)与开放(下图)状态。

手枪套筒是大部份半自动手枪與部份全自動手槍的主要部件,在动作循环时移动,容纳撞针擊錘英语Hammer (firearms)与抽弹器,与枪栓配合。套筒使用复进弹簧,在射击周期中移动到最靠后位置,弹簧应力使得套筒复位到初始位置并使新一发子弹上膛,如果弹匣不空。

后座作用反冲作用的动作,每次射击时套筒被推向后。这实现了三个目的:空弹壳被抽弹抛壳;撞针或击锤待发;套筒向前复位时装入下一发子弹到枪膛

如果弹匣为空,套筒将向后运动并被锁住,直到空仓挂机杆被扳下。如果新的弹匣插入,则新一发子弹被上膛。但當中亦有一些例外,例如:FN M1900、FN M1910、SR-1維克多HK VP70等手槍由於在設計時並沒有加上空倉掛機卡槽和空倉掛機杆,因此也沒有空倉掛機。另外若手槍被長期使用而造成的套筒磨損也可能會令空倉掛機失效。

有些手槍也運用滑套卡榫來進行滑套拆卸,在戰場上用滑套卡榫來拆卸滑套,可以減少另外設計滑套後置機構,以及避免其所佔用的槍械內部空間。

自動將擊錘或主動撞針置於待發位置,是雙動/單動手槍的一個重要功能。但是有些半自動手槍為純雙動設計,因此設計上將此步驟(將擊錘或主動撞針置於待發位置)屏除。