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各种海王星外天體的例子。
第一艘新视野号航天器的设计

新視野二號(New Horizons 2)是美國太空總署提出的探測計畫,目標是木星天王星外海王星天體[1][2] 。该计划最终没有得到执行。

概述编辑

新視野二號原本计划在2008年至2009年間发射,计划耗资5.5亿美元。新視野二號計劃利用新視野號相同設計來製造探測船[3],於2008年3月19日發射離開地球,2009年8月12日飛越木星,2015年10月7日飛越天王星[4],於2020年9月15日飛抵1999 TC36[5] 。1999 TC36體積龐大,連它的衛星也大過其它柯伊伯带天體兩至三倍以上,甚俱科學探測價值。新視野二號飛越1999 TC36後,還可以觀察一至四顆柯伊伯带天體[6]

新視野二號探測船計劃優點在於一次觀測就能探訪多顆天體,如果錯過這次機會,下次天王星─柯伊伯带天體巡航要等到2050年才能發射。因探測船是利用現成設計,省卻大量研究經費及時間。美國國會於2004年9月下旬,追加撥款當作新視野二號計劃之可行性研究。

美國太空總署的外行星評審小組(Outer Planet Assessment Group)於2005年5月5日提交新視野二號計劃可行性報告書。報告認為計劃在技術上是可行的,但探測船於2008年或以後的一段時間,發射昇空的機會並不樂觀。報告書主要內容為:美國太空總署缺乏現成的核能發電機給外太空探測船使用。按照目前已批准的訂單和預算中,美國太空總署要至2010年才有新發電機供應,而探測船則最快也要等到2011年才能昇空。若探測船推遲至2011年才昇空,則意味着探測船將錯過2008年3月19日至2009年5月1日之間所有發射窗口,探測船不能借用木星和天王星的重力吸引,加速前進,而只可以直接飛去往柯伊伯带,估計需時最少十五年時間。最终,任务被搁置。

參考資料编辑

  1. ^ Portree, David. New Horizons II (2004-2005). Wired. 22 May 2012 [2 August 2013]. 
  2. ^ Stern, Alan; Binzel, Rick; Levison, Hal; Lopes, Rosaly; Millis, Bob; and Moore, Jeff. New Horizons 2 (PDF). Lunar and Planetary Institute. [2 August 2013]. 
  3. ^ Stern, Alan. New Horizons For Planetary Exploration. October 5, 2004 [January 22, 2014]. 
  4. ^ Afoot-- Cheaper, More Frequent Outer Planets Missions - New Horizons II Workshop
  5. ^ Czysz, Paul A.; Bruno, Claudio. Future Spacecraft Propulsion Systems: Enabling Technologies for Space Exploration. Springer. 2009-03-20: 378. ISBN 9783540888147. 
  6. ^ Stern, Alan; 等. New Horizons 2 (pdf). NASA (Outer Planets Assessment Group). [13 May 2012].  parent