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更新世巨型動物群

成年體重超過 44公斤(97英磅),生活於更新世而在第四紀滅絕事件中滅絕的巨型動物群。
更新世晚期的西班牙北部,由毛里西奧·安東英语Mauricio Antón繪製

更新世巨型動物群英语:Pleistocene megafauna)是指成年體重超過44公斤(97英磅),生活於更新世而在第四紀滅絕事件中滅絕的巨型動物群

目录

古生態學编辑

末次冰期更新世晚期第四紀冰河時期中的最近一次冰期,始於 125,000[1] 年前,結束於 14,500[2] 年前[1]。末次冰期在末次冰盛期時達到極盛,冰蓋距今 33,000 年前開始發展,並在 26,500 年前達到顛峰。北半球冰川在 19,000 年前開始消退,南極洲冰消則發生在 14,500 年前,也被認為是導致 14,500 年前海平面大幅上升的主要原因[2]

猛瑪平原英语mammoth steppe為一極廣闊的平原,範圍自伊比利半島開始橫跨歐亞大陸,跨越白令陸橋並包括阿拉斯加育空地區。白令陸橋的出現肇因於陸地冰蓋封存水所造成的海平面下降,陸橋在 11,000 年前因海平面上升而消失[3]。在末次冰盛期時,歐洲大陸的氣候遠較今日來得乾冷,北方為極漠英语polar desert,而南方則多為草原或凍原,僅有南歐山區有零星森林與林地分布[4]

各大陸上的化石證據顯示許多大型動物在末次冰期接近結束時滅絕,而這些動物被稱為更新世巨型動物群。巨型動物群一般的定義為成年體重超過 44公斤(97英磅) 的動物。在歐亞大陸上,古菱齒象在 100,000–50,000 年前絕種;洞熊Ursus spelaeus)、梅氏犀英语StephanorhinusStephanorhinus)、轉角羚羊(Spirocerus)與歐洲河馬在 50,000-16,000 年前絕種;洞鬣狗披毛犀猛瑪象在 16,000-11,500 年前絕種。大角鹿屬在 11,500 年前絕種,但西伯利亞西部的族群則在 7,700年前才絕種[5]弗蘭格爾島島上的猛瑪象直到 4,500 年前才絕種[6]。當這些物種滅絕時,以牠們為食的掠食者也相繼走向絕種。似劍齒虎屬在 28,000 年前絕種[7]穴獅在 11,900 年前絕種[8],歐洲在 27,000 年前絕種[9]。更新世晚期包含了一系列劇烈的氣候震盪,同一地區的氣溫差異可能達到 16 °C,被認為是巨型動物群滅絕的原因之一。末次冰期興盛時並無巨型動物群的滅絕事件發生,顯示低溫和冰河盛行並非導致牠們滅絕的原因。

現代人類的祖先最早出現於 195,000 年前的東非[10],一些人類於 60,000 年前離開非洲,並於 50,000 年前抵達中亞[11]並在之後抵達歐洲。43,000-45,000 年前的義大利[12]大不列顛島[13]以及 40,000 年前的歐洲大陸[14][15]上有人類遺址的發現。另一支人類離開中亞並於 27,000 年前抵達當時位於北極圈內的亞納河和西伯利亞地區[16]。因人類獵殺而死亡的猛瑪象遺骸發現於 45,000 年前西伯利亞中部的葉尼塞河[17]。現在人類在 20,000-11,000 年前跨越白令陸橋並抵達北美洲[18]。在新月沃土地區,最早的農業發展於 11,500 年前[19]

理論编辑

四個理論被認為是更新世巨型動物群滅絕的主要原因:被人類狩獵殆盡[20]氣候變遷疾病散播、或是彗星小行星撞擊[21]。以上理論並非完全互斥,可能是綜合了兩項以上的原因才導致了滅絕。目前找到的證據多半指向人類活動是更新世巨型動物群滅絕的主因[22]

影響地區编辑

 
一頭原牛正嘗試趕走一群歐亞狼,由 Heinrich Harder英语Heinrich Harder 繪製
 
理查·歐文爵士與一旁的恐鳥骨架

北美洲编辑

北美洲巨型動物群的滅絕事件發生在約 12,700 年前,90 屬超過 44 公斤的物種走向滅絕[23][24]更新世晚期的北美洲動物相包括地懶短面熊加州貘英语California tapirs)、西猯科古猯屬平頭豬)、美洲擬獅巨龜北美獵豹斯劍虎似劍齒虎屬[25]恐狼高鼻羚羊駱駝科擬駝及兩種大羊駝[26]、至少兩種美洲野牛屬罕角駝鹿英语Cervalces scotti灌木牛林地麝牛、14 種叉角羚(13 種已滅絕)、猛瑪象乳齒象美麗犰狳英语Dasypus bellus雕獸英语Glyptotherium[27]巨河狸、以及部分鳥類例如畸鳥。現今北美洲體型最大的陸地野生動物為美洲野牛[28]

南美洲编辑

更新世時期的南美洲物種十分多樣化,包括大地懶[29]長頸駝居維象星尾獸雕齒獸南美土著馬箭齒獸劍乳齒象[30]。當時主要的掠食者為細齒巨熊斯劍虎。現今南美洲體型最大的陸地野生動物為南美貘

歐亞大陸编辑

歐亞大陸的巨型動物群與北美洲類似,包括真猛瑪象草原猛獁古菱齒象原牛西伯利亞野牛穴獅洞熊洞鬣狗似劍齒虎屬大角鹿殘暴北極熊披毛犀梅氏犀英语Stephanorhinus板齒犀。現今歐洲體型最大的陸地野生動物為歐洲野牛,亞洲則為亞洲象

澳洲编辑

澳洲巨型動物群由有袋類單孔目鱷目龜鱉目巨蜥及數種不會飛的鳥組成,包括巨型短面袋鼠雙門齒獸屬袋獅牛頓巨鳥馳鳥科英语Dromornithidae沃那比蛇古巨蜥[31][32]

島嶼编辑

許多島嶼上獨特的巨型動物群在人類到來後快速走向滅絕,包括弗蘭格爾島聖保羅島海峽群島上的侏儒猛瑪象[33]紐西蘭的巨型鳥類恐鳥哈斯特鷹馬達加斯加的巨型狐猴(巨狐猴古原狐猴古大狐猴)、3 種馬達加斯加河馬巨龜Voay英语Voay象鳥馬斯克林群島上的數種巨龜;弗洛勒斯島與其他數個島上的侏儒劍齒象新喀里多尼亞卷角龜屬馬氏鱷亞科加勒比地區巴哈馬倉鴞英语Tyto pollens古巴巨鴞英语OrnimegalonyxMegalocnus英语Megalocnus[34][35]夏威夷州異嘴鴨英语moa-nalo地中海群島的大角鹿屬矮象英语Dwarf elephant河馬屬加那利群島歌利亞氏蜥特內里費巨鼠大加那利巨鼠英语Gran Canaria Giant Rat[36]特內里費巨龜大加那利巨龜英语Geochelone vulcanica[37]

參見编辑

參考文獻编辑

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