毒素(英語:toxin)是活細胞或生物體內所產生的有害物質;[1][2]並不包括人工合成的殺生物劑。toxin這個字最早由有機化學路德維希·布里格德语Ludwig Brieger (生卒年各為1849年和1919年) 所採用,[3]toxin這個字源自toxic(有毒的,引起中毒之意)。[4]

毒素可能是小分子、或是蛋白質,當身體組織接觸或吸收這些物質後,他們與生物的大分子(如細胞受體 )發生相互作用,而引起疾病。不同毒素的毒性差異很大,從通常很小(例如來自蜂類的螫針) 到幾乎會立即致命的(例如肉毒桿菌毒素)都有。毒素主要是次級代謝產物,屬於有機化合物,與生物體的生長、發育、或繁殖並無關係,而常與防禦的機能有關。

名稱用法编辑

毒素通常以其產生的方式而與其他化學製劑有分別 - “毒素”這個名詞並未具體表達出傳遞的方式(與也會對於生物體造成干擾的毒液,和更廣義的毒物這兩種物質相比較),毒素只表達是種由生物所產生的毒物。

根據紅十字國際委員會對《禁止生物武器公約》的審查報告中提出,“毒素是有機體產生的有毒產物;與生物製劑不同,它們是無生命物體,無法自我繁殖”,“自公約簽署以來,參與簽署的團體們對於生物製劑或是毒素的定義並無爭議”。[5]

根據美國法典第18章英语Title 18 of the United States Code,“……”毒素“這個名詞是指植物動物微生物(包括但不限於細菌病毒真菌立克次體、或是原生動物)的有毒物質或是產物,或者是感染性物質,或是重組DNA或合成分子,無論其來源和產生的方式......“[6]

對於毒素,有種相當非正式的名詞,牽涉到它們能造成最深影響的生理部位:

從更廣大的範圍來看,毒素可分為外毒素(由生物體排泄而來),或是內毒素(主要是細菌裂解時所釋放的毒素)。

生物毒素编辑

“生物毒素”有時用來明確指出係源自生物。[7][8]生物毒素可作進一步分類,例如分為真菌毒素英语Mycotoxin微生物毒素英语microbial toxins植物毒素英语Phytotoxin、或動物生物毒素。

微生物所產生的毒素是重要的毒力決定因素,用來衡量微生物的致病性和/或避開宿主免疫反應的程度. [9]

不同生物毒素的作用和機制差異甚大,有的高度複雜(芋螺的毒液含有數十種小蛋白質,每個都會對特定的神經通道或受體發生作用),也有是相對小的蛋白質。

自然界存在的生物毒素有兩種主要功能:

一些更為知名的生物毒素類型有:

  • 神經毒素主要是對動物的神經系統產生影響。這類毒素通常會破壞離子通道的電導。會產生神經毒素的生物體有:
  • 肌肉毒素英语Myotoxin是種存在蛇和蜥蜴毒液中的基本型肽,它們通過非酶受體的機制而造成肌肉組織損傷。擁有這類毒素的生物體有:
  • 細胞毒素會造成細胞中毒,無論是透過一般方式,或是僅對某些特定類型的活細胞發生作用:

生物毒素作為生物武器编辑

許多動物和昆蟲使用毒素達到捕食或是防禦的目的。我們必須知道,即使少量毒素也能導致疾病,造成數以千計的人死亡。由於恐怖分子有機會得到各式的毒素作為武器使用。容許恐怖分子使用毒素做武器使用會產生重大危機。[12][13]我們應該對生物戰要有更多的了解,以及知道在這類情況之下如何保護自己。 [12][14]

環境毒素编辑

“環境毒素”這個名詞有時就明確的包括有合成的污染物[15],例如工業污染物和其他人工製造的毒性物質。由於這與多數的“毒素”正式定義相矛盾,因此當遇到研究人員提出的是微生物之外的內容時,必須要確定他們所指為何。

食物鏈中的環境毒素,可能會危害到人類健康的有:

搜尋毒素資訊编辑

一般來說,當科學家確定某些物質在達到一定數量時會對人類、動物、和/或環境有害時,他們會確定達到觸發影響的數量,並訂立出安全水準。歐盟食品安全署英语European Food Safety Authority根據1,600種科學意見對4,000多種物質進行風險評估,並把針對人類健康、動物健康、和生態危害評估的摘要放在資料庫:OpenFoodTox[26]之中提供公眾搜尋。[27][28]使用這個OpenFoodTox資料庫,可用來評估新推出食物中可能存在的毒性。[29]

目前已有許多搜索環境健康地圖的工具。像TOXMAP英语TOXMAP美國國家醫學圖書館(NLM)轄下的專業信息服務部門[30]所掌管的地理信息系統(GIS),這個系統透過美國地圖來幫助用戶直觀瀏覽由美國國家環境保護局(EPA)有毒物質釋放資料英语Toxics Release Inventory超級基金計劃英语Superfund(對於放置有毒物質地點的監控以及清理的機構)的數據。TOXMAP的經費來自美國聯邦政府,而化學和環境健康的資訊來自NLM的毒理學數據網絡(TOXNET)[31]、搜索引擎PubMed、以及其他權威性的來源。

名稱遭濫用問題编辑

庸醫替代醫學的文字和用語中,任何聲稱會危害健康的物質均被冠上“毒素”的名稱。這可能包括微量的的農藥,也可能是人體內腸道發酵所產生的有害物(被建議採用清洗結腸英语Colon cleansing方式排除),還有食品成分,如白糖味精(MSG)、和阿斯巴甜[32]

使用紅外線桑拿英语infrared saunas、飲食管理、[33]脊椎按摩療法[34]當作排毒英语Detoxification (alternative medicine)(簡寫為detox)的手段,通常被指為是種營銷的技巧(稱為排毒招數,toxin gambit)),用來嚇唬公眾,讓他們尋求號稱具有療效的方法。[35]這樣做對消費者在經濟上和身體上並沒益處。哈佛醫學院神經學教授史蒂文·諾維拉英语Steven Novella在他名為“市面上的排毒是毫無價值的詐術,且有潛在風險”的文章中說,只要人們有健康的臟和肝臟,就足以應付排毒的事。[36]

參見编辑

參考文獻编辑

  1. ^ 道兰氏医学词典中的toxin
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外部連結编辑