活化石

腔棘鱼原本被认为已经於6500万年前完全滅絕,直到1938年在南非發現非洲矛尾魚Latimeria chalumnae)後,這個想法才被打破,此外其「活化石」基因也成為研究陸生動物演化的重要對象。

活化石,這個名詞一開始是達爾文在1859年的《物種原始》一書中所提到的。對於活化石的定義各方觀點不一,例如:

  • 一個分類群在地質時代中綿延很長的一段時間:例如象鼩澳洲肺魚。與現生澳洲肺魚一模一樣的化石約有一億年歷史,這讓一些人相信現生澳洲肺魚自一億年前到現在都存在著。(問題是,現生的澳洲肺魚只有一種,根本無從得知該物種是何時形成的。)
  • 長得像化石物種:如果有一個現生分類群在形態或生理上近似一個化石物種,而且這樣的相似性(也就是形態演化上的停滯)在地質年代中保持很久,就是活化石。以腔棘魚為例,牠們目前生存在海水中,但是中生代的腔棘魚則生存在河口與淡水中,由於腔棘魚具有尿素滯留(urea retention)的生理特徵,因此學者認為腔棘魚的祖先出現在淡水,後期才進入海水。也就是說,有人認為形態演化停滯不意味著在生理調控上就是一模一樣的。(但是,很多物種都和化石沒兩樣,而且現生物種仍然很多)
  • 保留許多祖徵:例如節板蛛(Liphistius)的腹部與頭胸部背方仍有分節骨片,是其它蜘蛛都沒有的,就被認為是一個祖徵。(但是,保留祖徵的物種非常多,任何一個類群都有基群保留祖徵)
  • 孓遺族群:除了以上三個特質之外,如果再加上孓遺地理分布,就算是活化石。例如早期可能有很廣的分布,然後在現在只剩下某些地方存在,肺魚或是喙頭蜥都吻合這個想法。(但是,只要有冰河洗刷過,就會讓怕冷的大族群變成小族群,所以這些都算活化石嗎?)
  • 物種多樣性低:如果要當活化石,就不能是現生物種還很多的,最好是少少的,剩下幾種才像是一路絕滅剩下它的感覺。(但是你如何判斷多樣性低是因為絕滅者多?還是剛分化出來新支系?例如人類,現在只剩1種,而且還很新。)

而現代普遍的觀點是把以上的定義合在一起:一般先發現化石再發現活體,或活體與確認的化石屬同一種且同時存在。這些物種起源久遠,在新生代第三紀或更早就有廣泛的分佈,而且從滅絕事件或地質氣候的改變下存活下來,並保留過去原始的特性,其大部分類似種已滅絕只存在於化石中。

現存植物的形狀和在化石中發現的植物基本相同,保留了其遠古祖先的原始形狀,且其近緣類群多數已滅絕,比較孤立,進化緩慢的植物便可稱為孑遺植物或活化石,並不是單從植物年齡而決定。[1][2]

植物编辑

1.7億年前的古老銀杏叶子化石
活的銀杏植物
 
銀杏不但已经存在了很长的时期, 也有很长的寿命,有些已超过2,500年。有6个标本甚至已知在广岛原子弹爆炸原爆點1-2公里处生存下来;它们今天仍然生活在那里。

真菌编辑

動物编辑

脊椎動物编辑

哺乳類编辑

鳥類编辑

爬行類编辑

兩棲類编辑

硬骨魚编辑

鯊魚编辑

無脊椎動物编辑

昆蟲编辑

軟體動物門编辑

腕足動物門编辑

棘皮動物門编辑

節肢動物門编辑

外肛動物門编辑

参考文献编辑

引用编辑

  1. ^ 被子植物、裸子植物及孑遺植物?
  2. ^ 千年、萬年神木可否定義為「活化石」?
  3. ^ Behind the News – Panda Granny. Australian Broadcasting Corporation. 2007-06-12 [2008-07-22]. (原始内容存档于2008-05-04) (英语). 

来源编辑

參見编辑