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王安電腦為美國曾經存在的電腦公司,由美籍華人王安1951年成立於麻薩諸塞州劍橋,曾經成為世界最大桌上電腦企業一度與IBM齊名,後策略失誤於1992年破產,1999年被併購消失。

王安電腦
公司類型 股份公司
公司結局 破產後被併購
成立 Cambridge, Massachusetts, US (1951)
代表人物 王安
總部 米德爾塞克斯縣 (麻薩諸塞州) (1963–1976)
洛厄爾 (麻薩諸塞州) (1976–1997)
产业 電子業
產品 文字處理器、微電腦
營業額 已結束營業
員工人數 已結束營業
使用錄音帶當儲存器的Wang 2200
加裝磁碟片機的Wang 2200 PCS II型

目录

概況编辑

王安出生於中華民國上海江蘇崑山玉山鎮人,曾就讀於崑山近民小學(今崑山第一中心小學)、崑山縣立中學(今崑山市第一中學),1933年考入江蘇省立上海中學。1936年又以入學考試第一名的成績進入國立交通大學電機系。1948年獲哈佛大學應用物理博士學位,他畢生在磁芯記憶體領域的發明專利共有34項之多。當時第一代電腦,儲存程序和數據的裝置都是機電繼電器和水銀延遲線裝置,方便大量存儲二進制的裝置是一大科技難點,也是電腦體積龐大無法民用化的關鍵之一,王安最大的貢獻便是解決此一問題。

看準了微電腦將成為未來世界最重要商品,1951年創辦「王安實驗室 Wang Laboratories 」1952年將磁芯第一代技術賣給IBM後得到40萬美金鉅款(當時幣值),成為建廠資本,1955年更名為「王安電腦有限公司」,並快速轉入更高獲利的LOCI對數計算器和300系列可編程計算器等簡單但可以快速進入民間的廉價電腦,事實證明其商業頭腦精準,許多公司其實並不需要功能強大又昂貴的電腦,較慢但小型又便宜裝置在當時年代已經足以加快許多商業過程,一時間王安電腦流行全美。1967年股票上市40萬股票幾個小時即搶購一空,股價連連翻著跟頭暴漲,幾天王安的資產總值奇跡般地升值為近8000萬美元。[1]

 
1974年2200型的訂購單,7400美金一台。(當時幣值)

之後開始研發產業專用電腦,例如用於車床、印刷機的數位控制裝置等,之後積體電路的出現王安精準判斷一種通用電腦的時代將到來,1975年王安公司首次推出了世界上第一台具有編輯、檢索等功能的文字處理系統。這種「WPS」 計算機能在螢幕上直接顯示文字,[2]能用鍵盤快速修改文稿,能像普通打字機和印刷機那樣印制文件,極大增加了辦公室文書白領的工作績效,同時改變了近半世紀來工廠機械日新月異但辦公室人員一直用著廉價打字機這唯一設備的場景,也是首創「文書處理」這一電腦應用的先河,時至今日文書處理依然是電腦重要功能。

一時間美國所有政府部門上至白宮,下到所有民間公司的辦公室中都可見到王安牌電腦,1978年王安电脑成为当时世界上最大的文字处理机生产商。[3]20世纪80年代,王安电脑达到顶峰,王安也成为美籍华人首富,并一度成为美国第五大富豪,此時已經有和IBM巨頭發起挑戰的能力。

IBM為了應對危機開始了PC機的研發,[4]並公開PC機的設計規格,鼓勵同業仿造相容機,以快速彌補規模上的差距,雖然遭遇一些同業競爭麻煩但快速的成為一支聯盟軍。而王安此時犯下了致命戰略失誤,並未公開授權自己的電腦設計以形成產業聯盟,還是堅持自己傳統路線,最後形成一家公司對抗一個聯盟的慘淡結局,而PC陣營透過公開規格吸引了全球廠商加入製作,間接利用了全球人才的智慧不斷增強PC功能,形成對王安的壓倒性人才能量。由於和PC的規格不相容,使用者漸漸發現很多優秀新軟體新硬體在王安機上不能用,初級的網路時代到來時更發現王安機不能和數量大的PC形成連網通訊,越來越少人願意購買。

公司鉅額虧損幾年後於1990年王安逝世, 1992年8月18日公司申請破產,之後繼承人王烈決定轉為提供企業電腦化顧問服務,並撰寫一些企業專用軟體,公司改名「王安全球」[5],大幅裁員2萬人並變賣眾多企業大樓後終於還清欠款,但終究王安電腦的硬體已經不可能再有市場,1999年7月,王安公司被荷蘭著名的 IT 服務企業 Getronics NV 公司收購,「王安」這個品牌自此走入歷史。

軼聞编辑

比爾蓋茨曾十分認真地指出,如果在80年代那位「眼光遠大的工程師」沒有貽誤機會的話, 今天可能就沒有什麼微軟公司了。「我可能就在某個地方成了一位數學家,或一位律師,而我少年時代在個人計算機方面的迷戀,只會成為我個人的某種遙遠的回憶。」指的就是王安電腦曾經可能有機會主導電腦世界。[6]

参考文献编辑

  1. ^ 王安傳奇
  2. ^ Stein, Charles (1986): "A High-Tech David Faltered as Goliath," The Boston Globe, November 27, 1989, Business section, p. 1: "the VS-300, a top of the line minicomputer Wang brought out in 1985..."
  3. ^ 王安(An Wang):王安公司创始人
  4. ^ McKibben, Gordon (Jan 28, 1990). "IN QUEST OF A REAL SUPER SUNDAY AD AGENCIES BREAK THE BANK TO MAKE AN IMPACT ON VIEWERS". Boston Globe. p. 77.
  5. ^ Klein, Alec (March 8, 1999). "Kodak Seeks to Sell Software Unit It Purchased From Wang in 1997"
  6. ^ 王安興亡史

外部連結编辑