產科三重悲劇

醫學史上的產科三重悲劇(英語:The triple obstetrical tragedy),是發生在1817年英國的一個著名分娩意外;英國王位第二繼承人,夏洛特公主(Princess Charlotte Augustus of Wales)及其嬰兒同死於難產。負責接生的產科醫生理察·告羅夫爵士英语Sir Richard Croft, 6th Baronet(Sir Richard Croft)其後自殺。

夏洛特公主

背景编辑

1817年,英王喬治三世年老身體欠佳。王儲威爾斯親王(日後之喬治四世)於七年前(1810年),由國會立法為攝政王(Regency),負起國王責任。年過五十的親王只生有夏洛特一女,為王位之第二繼承人,而且婚姻失和。1816年5月2日,備受國人愛戴的的夏洛特與薩克森-科堡-薩爾菲德王子利奧波德(Leopold Prince of Saxe-Coburg-Saalfeld , 日後比利時國王利奧波德一世)結婚。次年二月,二十歲的公主在數次小產後終於成功懷孕。消息傳出後,全國興奮。若無意外,夏洛特及其嬰孩日後將分別成為英國國君。

理察·告羅夫爵士(Sir Richard Croft)出生於1762年,年輕時開始於其舅父Mr. Chawner處學醫。後來在倫敦及牛津各地醫院行醫,及曾經在亞伯丁大學習醫。1792年,被任為倫敦皇家產科慈善會產科醫生。告羅夫後來與倫敦極具名氣之產科醫生Richard Denman 之女結婚,於其診所執業。1816年,Richard Denman 逝世,告羅夫繼承其診所。十八個月後,告羅夫被任為王儲夏洛特的產科醫生。

按照當時的產科知識,夏洛特在懷孕期間經常被放血,而且厲行節食,還要服食輕瀉藥。雖然如此,夏洛特這次的懷孕過程尚算順利。

難產编辑

1817年11月3日,已到了懷孕的四十二週加三天。當天傍晚七時,夏洛特羊水囊破裂,開始了足足長達五十小時的分娩。分娩第一期一直持續二十六小時至次日晚上九時。由於子宮收縮出現不規則,而且進展緩慢,告羅夫寫便條請另一位醫生Dr. John Simms 到場作顧問。第二期分娩維持了整整二十四小時。期間告羅夫發現子宮分泌物變成綠色,顯示嬰兒可能有死產的危險。但告羅夫決定任由夏洛特自然生產。到了11月5日下午九時,夏洛特終於靠自然分娩誕下一名九磅重的男嬰。但男嬰誔下時全無生命,已死去數個小時。男嬰的臍帶幼細,且己變成深綠及黑色。[1]

夏洛特在分娩後,初時看來仍然良好。告羅夫成功從子宮移除胎盤,子宮亦已開始收縮。可是三個小時後,夏洛特開始嘔吐及頭暈。到了11月6日凌晨,感到呼吸困難,脈搏不規則、精神混亂。最終夏洛特在當天早上2時死去。

夏洛特及其男嬰的去世,對王室、英國國民及醫生告羅夫均打擊極大。王子利奧波德寫給友人的信中寫道:「兩代王室繼承人,一下子都消失了!」英國民間對於被受愛戴的公主離去,亦感受悲傷。詩人拜倫,亦在他的長詩《恰爾德哈羅爾德遊記》第四章中記下了當時英國人對夏洛特去世的傷感。

三重悲劇编辑

利奧波德王子在事後已公開向告羅夫醫生致謝,但無阻各方對告羅夫的極度質疑,當時甚至有傳言,夏洛特生產時他正在睡覺。為解釋疑團,王室下令展開調查。結果認為幾位醫生在事件中沒有疏忽,各人已盡在人力範圍內,及科學知識內一切辦法。然而告羅夫所受的壓力極大。三個月後的2月18日晚上,告羅夫前往王室牧師的家,準備為其夫人接生。次日凌晨三時,牧師打算叫醒告羅夫,發現他死在床上,手上持著槍指著頭,告羅夫已死於自殺。

後話编辑

告羅夫其實已成功診斷出嬰兒有側臥臀位。但以當時的條件及知識,剖腹生產,及用藥引產皆不可能。告羅夫唯一可做而沒有做的,是使用產鉗替夏洛特助產。事實上,於十七世紀曾為英國醫生張伯倫家族家傳秘密的產鉗,在當時已公開了數十年。但由於常有未受訓練的醫生不當使用,產鉗的名聲欠佳,當時的產科主流意見不建議使用。至於夏洛特之死,當時認為是因為未曾診斷出的產後子宮出血。但現在按當時的記緑,相信更可能是因為肺栓塞羊水栓塞[2]

影响编辑

事件改變了英國王位的繼承。在位的老英王乔治三世雖然有九儿六女,但仅王儲已结婚生女。其餘兒子中,次子约克公爵已婚但无后,六子薩塞克斯公爵的婚姻被宣布无效,其余均尚未結婚。因此乔治三世在第三代中除夏洛特以外沒有继承人。如今王儲將再無子女,令繼承王位的責任,落在他那些年近半百的弟弟身上。各兄弟在夏洛特去世後,競相赴歐洲追求貴族女性結婚產子。結果,喬治三世的第四子肯特公爵,迎娶夏洛特丈夫利奧波德的姐姐為妻。在年屆五十歲之時,亦即夏洛特死後二年的1819年,誕下維多利亞,成為王室下一代的繼承人。十八年後,在1837年,維多利亞繼其三伯父威廉四世之位,成為統治大英帝國六十三年的維多利亞女王

參考编辑

  1. ^ [1] Death of Princess Charlotte of Wales, An Obstetric Tragedy, Charles Oberst,1984
  2. ^ BJOG: International Journal of Obstetrics and Gynaecology, Vol. 95, Issue 7, 19Aug 2005