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皇太弟储君的一種,簡稱太弟,與皇太子皇太孫皇太叔等,都是皇帝正式繼承人的封號,而此一繼承人通常是皇帝的親弟。不少國家歷史上都曾出現皇太弟的封號,必須注意的是,如果國家元首是國王者,那麼理論上只能稱之為王太弟,不過亦可簡稱為太弟。

中國歷史而言,如果沒有經過正式冊封的程序,並不能算是皇太弟,如明熹宗朱由校因無子而直接傳位予明思宗朱由檢,就沒有經過冊封的程序。

通常太弟的居住的處所和太子一樣也稱東宮,不過東宮官屬會隨之改名,例如太子太傅改稱太弟太傅,太子洗馬改稱太弟洗馬。

皇帝不立子而立弟,本來不外乎是因為無子或其子尚年幼,部分是皇帝一開始就有傳弟之意,但是在中國歷史上,其原因往往不單純,多半牽涉著兵變。而隨著皇子的出生或長大,太弟與皇子間競逐帝位的情勢往往會愈演愈烈,因此太弟的地位通常是不穩固的。

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