索齒獸目

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索齒獸目学名Desmostylia),又名索齒目鏈齒獸目束柱目,是已滅絕的水中哺乳動物,生存於3080萬-725萬年前漸新世晚期至中新世晚期。牠們的牙齒骨骼形態顯示牠們是兩棲的草食性動物,生活於濱岸帶。由於牠們的臼齒很特別,每一個小齒都變成了空心的柱,因而得名。

索齒獸目
化石时期:30.8–7.2 Ma
漸新世至晚中新世
Paleoparadoxia Natural History Museum of Los Angeles County 20110330.jpg
Neoparadoxia的骨骼
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
演化支 全獸類 Holotheria
演化支 枝獸類 Trechnotheria
演化支 歧獸類 Cladotheria
演化支 純獸類 Zatheria
演化支 磨楔獸類 Tribosphenida
亚纲: 兽亚纲 Theria
下纲: 真兽下纲 Eutheria
演化支 胎盘类 Placentalia
高目: 大西洋真兽高目 Atlantogenata
总目: 非洲兽总目 Afrotheria
目: 索齿兽目 Desmostylia
Reinhart, 1953

索齒獸目的化石是在環太平洋日本南部至俄羅斯阿留申群島北美洲太平洋沿岸至下加利福尼亞州的南端發現。雖然索齒獸最初於1888年被奧塞內爾·查利斯·馬什(Othniel Marsh)根據一些牙齒及脊骨被分類為海牛,但這個分類卻一直存疑。於1898年,享利·費爾費爾德·奧斯本(Henry Fairfield Osborn)基於索齒獸像乳齒象頭顱骨及長鼻而認為牠是長鼻目的起源。最完整的索齒獸牙齒之一的標本是由古生物學家John Campbell Merriam所積存,他認為索齒獸的臼齒結構及在海床的不斷發現,顯示牠們是水中生活,故有可能是海牛。[1]其他科學家則因為索齒獸最初只有一些頭顱骨碎片、牙齒及其他骨頭,而相信牠們有鰭及像鰭的尾巴,並認為牠們的起源是與單孔目(如鴨嘴獸)相同的。於1941年在庫頁島發現了索齒獸的完整骨骼,發現牠們是有四條腿的,而骨頭更像河馬般粗壯,故於1953年Roy H. Reinhart為牠們成立了獨立的索齒獸目。

索齒獸目除了像海牛及象外,牠們卻完全不像現今的生物。Douglas Emlong於1971年在俄勒岡州發現了新的Behemotops,顯示了早期的索齒獸目有著更像長鼻目的牙齒及顎骨。不過,牠們與海牛等其它近蹄類的關係卻仍未完全清楚。现在也有观点认为他们应该被分类在奇蹄目下。

索齒獸目可長成長達1.8米長,估計重量多於200公斤。

參考编辑

  1. ^ John C Merriam. On the Occurrence of Desmonstylus, Marsh. science. 1906, 24 (605): 151–152. 

外部連結编辑