背景 (天文)

背景,在天文學中通常是指來自看起來空無一物的夜晚天空部分中的光線。

即使沒有可見的天體存在於給定的天空部分中,但那裏總是會有一些低亮度的光存在著,它們大多數是來自地球大氣層漫射光(漫射光來自附近的光源和人造的地球光源,像是城市的燈光)。在可見光的波段,每平方角秒的亮度相當於視星等的22等:非常低的亮度,但不管怎樣,都在這一代望遠鏡的極限星等範圍內。哈伯太空望遠鏡一樣不能倖免於這個問題的影響。

紅外線天文學,這個問題更為嚴重:由於包含較長的波長,天空和望遠鏡本身就是光源。解決這個問題的變通辦法是,紅外線望遠鏡通常使用一種稱為chopping的技術,鏡子在感興趣的天體和附近空的天空之間迅速的擺動。將這兩個影像互減,希望只有留下來自光源的影像。

夜空的亮度有幾個貢獻的來源,其中有些來自儀器,通常都是來自地基的儀器,或是大氣層中原本就存在的(像是氣輝)。即使我們能將儀器和大氣層中元件(像是使用中的航太機具)的效應降至最低,仍有幾個天體會為背景做出貢獻:這些可能是像小行星這種點光源、銀河系的恆星、距離遙遠的星系,以及瀰漫性的來源,如太陽系、銀河系和星系空間中的塵埃。 實際的波長和的重要性取決於測量儀器的特性。主要的測量的波長取決於特定的元件的實際重要性。由天文物理元件造成的背景所引起測量上的不確定性(或噪音)稱為致淆噪聲

在天文學的CCD技術,背景 通常就是指在沒有光源的情況下,CCD感應器的整體光學系統對入射光的噪音。這些背景可以源自CCD的電子雜訊,來自附近沒有很好遮罩的望遠鏡,或其它的不一而足。對天空中完全空無一物之處的曝光也是背景之一,是系統的背景水平加上天空的總和。

背景系統通常是使用CCD做天文觀測最先接觸到的:在實際的觀測中要先將背景系統從觀測天體的光中扣除掉,在理論上只有來自被觀測天體的光會被導入。