蓝焰 (剧作)

蓝焰》(英語:The Blue Flame)是乔治·霍巴特约翰·威拉德根据莱塔·万斯·尼科尔森原稿改写创作的四幕剧作,制作人阿尔伯特·伍兹百老汇上演本剧并在美国巡演。主角鲁思·戈登是虔诚的青年女子,死后由科学家未婚夫复活,变成没有灵魂的致命女郎。她勾引多名男子吸毒、犯下谋杀等各种罪行,但最后一幕揭示她的死和復活都是梦境。女主角蒂达·巴拉无声电影明星,以在电影出演类似角色闻名。

蓝焰
Theda Bara in The Blue Flame 1920.jpg
蒂达·巴拉饰鲁思·戈登
劇作家
首演日期1920年3月15日 (1920-03-15)
首演地點百老汇舒伯特剧院
原語言英语
類型科幻通俗剧[1]
設定纽约

评论界对本剧口诛笔伐,情节、对白、巴拉的演出均招来批评甚至嘲笑。戏剧史家沃德·莫尔豪斯认为《蓝焰》在史上剧作位居倒数[2]。许多观众为巴拉的大名吸引,演出门票非常热卖,部分院线上座率创历史新高。《蓝焰》是巴拉职业生涯末期作品,也是她仅有的百老汇演出。

剧情编辑

第一幕:不信教的科学家约翰·瓦纳姆研发新设备,可将去世不久的人复活。他的未婚妻鲁思·戈登非常虔诚,希望改变约翰,不要再做这些触犯天条的实验。鲁思遭遇闪电伤重不治,死后成为未婚夫用新设备复活的第一人。[3]复活前观众可见灵魂离开女主角躯体,情状呼应剧名“蓝焰”[4]。复活的鲁思没有灵魂,为人处事与生前截然不同。“苏醒”后她向约翰索吻,然后要求马上结婚以便做爱[5]

鲁思在第二和第三幕勾引青年男子拉里·温斯顿离开未婚妻,还把他带到纽约唐人街,设法令他吸食可卡因成瘾,盗取崇拜物上的翡翠。她又勾引并杀害青年男子内德·马多克斯骗取保险金,陷害他人谋杀。第四幕揭示鲁思之死与复活都是约翰的梦境,醒来后他大彻大悟,摧毁复活装置并虔诚信教。

演员表编辑

 
艾伦·迪内哈特饰约翰·瓦纳姆
 
德威特·詹宁斯饰瑞恩警官

剧中主要人物和百老汇版演出如下:

百老汇版演员表
人物 演员[5]
约翰·瓦纳姆 艾伦·迪内哈特
阿福 杰克·吉布森
鲁思·戈登 蒂达·巴拉
巴恩斯 约瑟夫·巴克利
西西里·瓦纳姆 海伦·库里
拉里·温斯顿 唐纳德·加拉赫
琼·托依 亨利·赫伯特
内德·马多克斯 肯尼斯·希尔
陌生人 厄尔·豪斯
帕特森 弗兰克·休斯
瑞恩警官 德威特·詹宁斯
诺拉·麦克里 泰西·劳伦斯
克拉丽莎·阿奇博尔德 泰斯·劳顿
王明 罗伯特·李
 格罗根 马丁·马洛伊
汤姆·多根 哈里·明顿
米勒 汤姆·奥哈拉
林福 罗伊尔·斯托特

历史编辑

背景与写作编辑

 
阿尔伯特·伍兹制作本剧

电影編劇莱塔·万斯·尼科尔森写出《蓝焰》初稿后卖给戏剧经纪人沃尔特·乔丹,后者请乔治·霍巴特和约翰·威拉德改写,共向三人支付一万美元稿酬,转手以3.5万美元价格把剧本卖给阿尔伯特·伍兹[6]

蒂达·巴拉是非常有名的无声电影明星[7]。她1915年首度领衔,在电影《从前有个笨蛋》扮演勾引男人走向堕落的女主角,此后一直以出演同类角色闻名[8],偶然扮演其他人物也远不及此类电影卖座。1915至1919年巴拉签约福克斯电影公司,出演坏女人数十次之多。[9]

巴拉与福克斯的合同到期后,伍兹取得联系想请她出演舞台剧。她从业早期曾参与舞台剧演出,在巡演公司和暑期剧院工作,但没上过百老汇舞台[10]巴拉向记者透露在考虑新剧本,最后选中《蓝焰》(当时叫《失落灵魂》),因为有机会同时扮演人物的善恶两面,还希望进军舞台剧为事业带来生机[11]。伍兹为巴拉开出的条件非常优厚,周薪1500美元虽说远不及与福克斯签约最后一年的四千美元[12],但她还能拿到剧目演出净利润的一半,结果单在波士顿演出两周就赚得10700美元。伍兹还为女主角提供精心装修的私人车厢,巡演期间方便她在城市间穿棱。[13][14]

制作、演出编辑

 
剧目主题歌1920年4月出版

伍兹聘请导演哈夫曼氏和吉尔摩氏协助制作[15]。剧目1920年2月开始连串预演,辗转匹兹堡华盛顿哥伦比亚特区斯坦福芝加哥,最后一站是三月初在波士顿,此后再在百老汇首演[16]

作家欧文·戴维斯在预演期间宣称《蓝焰》情节取自他的剧作《罗拉》,该剧1911年3月在百老汇短暂上演,1914年改编成电影[6]。他递交诉状,同年五月底案件已达成和解,戴维斯拿到数额不明的现金补偿[17]

《蓝焰》1920年3月15日在百老汇舒伯特剧院首演,演出48场后在四月下旬离开百老汇[18][19],前往其他城市巡演。剧目主题曲乐谱同年四月发表,封面印刷巴拉的肖像,提升演出热度[20]。主题曲由威廉·弗雷德里克·彼得斯作曲,巴拉德·麦克唐纳作词,夏皮罗与伯恩斯坦公司出版[21]

剧目1921年元旦结束巡演[14]。《蓝焰》是巴拉唯一的百老汇演出,也是最后一次参与巡演。她参加一季歌舞杂耍表演但没有演出,而是与观众交流,谈论职业经历[22]。此后她出演的舞台剧只有1934年小剧场剧目《贝拉夫人》[23]。巴拉的电影事业同样日薄西山,《蓝焰》后她只演过1925年剧情片《不守规矩的女人[24]

反响编辑

专业评价编辑

《蓝焰》公演后恶评如潮,仅部分评论对巴拉略有认可。据传记传家夏娃·戈尔登记载,传媒对巴拉演出评价“非常恶劣”[25],对剧目整体更是口诛笔伐[26]。《综艺》原本预测巴拉至少能持续数周吸引观众走进剧院,但每天报刊上的文章几乎都在批评《蓝焰》[27]

亚历山大·伍尔科特在《纽约时报》发文取笑剧中对白,如“你带卡可因了吗?”“你让我心里想笑,感觉就像站街女”之类台词一本正经地说出来却令观众发笑。他特别引述台词“我要变得很坏很坏,别人永远忘不了”指出,巴拉的演出的确糟糕,但还不至于让世人牢记。在他看来,巴拉吐词清晰,面对观众嘲笑不至慌乱倒还值得认可。[5]部分评论同样对巴拉嘴下留情,“算平均水平”、“也不至于太糟”不一而足,还有文章称赞她的美貌或漂亮服饰[26]

部分评论更加严厉,将巴拉和剧目整体批得体无全肤。《蒙西杂志》引述多篇负面评论,认为巴拉的演出连戏剧专业学生都赶不上[28]。《布鲁克林每日鹰报》批评她的演出“畸形”,的确像她承诺的那样烂到令人难忘[29]。《纽约太阳先驱报》同样对巴拉的演出颇感失望,剧目“智商低下,无论在戏剧艺术的哪方面都愚蠢透顶”[4]。《安斯利杂志》刊登多萝西·帕克文章,取笑编剧的“工作座右铭”想必是以表现太差而为世人牢记,笑称观众前往剧场观看《蓝焰》其实是想看到编剧现身后打人[30]。《纽约论坛报》的海伍德·布鲁恩表示,剧目表现如此之差,制作公司全体人员应该担心遭雷劈[31]

回顾本剧,史家和评论家反响一直很差。传记传家罗纳德·杰尼尼称《蓝焰》“烂到令人痛苦”[32],各界评论如同“批判盛宴”[31]。戏剧史家沃德·莫尔豪斯认为本剧在史上位居倒数[2]。文学批评家爱德华·瓦根内克特认为演出《蓝焰》促使巴拉的演艺生涯走向终结[33]。戈尔登认为巴拉接演本剧只能用处境“绝望或判断力极差”解释[3]

票房编辑

《蓝焰》整体而言非常卖座,前期预演就打破上座率纪录[15]。波士顿额外加演后仍然一票难求,百老汇上演首周进账近两万美元,接近舒伯特剧院正常票价收入上限[34]。如潮恶评令票房迅速下跌[31],伍兹提前四周向票务经纪人预售门票,结果提供大幅折扣后仍有许多门票烂在经纪人手里,只是剧目总票房成绩亮眼[27][35]。离开纽约后,《蓝焰》沿途巡演票房回归强势[36]

脚注编辑

  1. ^ Soister & Nicolella 2013,第332頁.
  2. ^ 2.0 2.1 Morehouse 1949,第175頁.
  3. ^ 3.0 3.1 Golden 1996,第204頁.
  4. ^ 4.0 4.1 SNYH19200316,第9頁.
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 Woollcott 1920,第18頁.
  6. ^ 6.0 6.1 NYT19200313.
  7. ^ Golden 1996,第6頁.
  8. ^ Golden 1996,第30頁.
  9. ^ Genini 2012,第79–80頁.
  10. ^ Golden 1996,第21–23頁.
  11. ^ Golden 1996,第204–205頁.
  12. ^ Genini 2012,第81頁.
  13. ^ Genini 2012,第83頁.
  14. ^ 14.0 14.1 Golden 1996,第209頁.
  15. ^ 15.0 15.1 Golden 1996,第205頁.
  16. ^ Golden 1996,第205–206頁.
  17. ^ Variety19200528,第17頁.
  18. ^ Golden 1996,第206, 209頁.
  19. ^ IBDB.
  20. ^ Wlaschin 2009,第73頁.
  21. ^ USGPO1920,第6900頁.
  22. ^ Golden 1996,第210頁.
  23. ^ Golden 1996,第225頁.
  24. ^ Golden 1996,第213–218頁.
  25. ^ Golden 1996,第206頁.
  26. ^ 26.0 26.1 Golden 1996,第207頁.
  27. ^ 27.0 27.1 Variety19200319,第13–14頁.
  28. ^ White 1920,第144頁.
  29. ^ BDE19200316,第22頁.
  30. ^ Parker 2014,第136頁.
  31. ^ 31.0 31.1 31.2 Genini 2012,第85頁.
  32. ^ Genini 2012,第82頁.
  33. ^ Wagenknecht 2014,第130頁.
  34. ^ NYC19200324,第4頁.
  35. ^ Variety19200409,第13頁.
  36. ^ Variety19200430,第16頁.

参考书目编辑

外部链接编辑