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蠻族英语:Barbarian)一詞在西方历史源自古希腊时期。由于罗马人与希腊人属于同种语系,因此在这两个民族之间存在通用语,而这个词的词源指的是不会说通用语的民族,从未提起这些民族是野蛮的或者不开化的。Barbarian一词来源于古希腊语βάρβαρος,可以指相对于希腊的“东方人”或“外邦人”,这一称谓成为对“未开化部落民族”的称呼是一个谬误。在古希腊、古罗马时期,日耳曼人西徐亚人高卢人阿勒曼尼人、西亞人、非洲人都属于蛮族。

中國编辑

在中國歷史中,「蠻族」一詞指涉非中原地區的、文化異於華夏的民族,最早在先秦時代,「」字僅用於指涉位於南方的的非華夏族群,後來才及於其他四周民族。