袋中良定

袋中良定畫像,尚寧王繪,京都檀王法林寺藏。

袋中良定(1552年2月23日-1639年2月23日)道號弁蓮社入觀,法號良定,是日本江戶時代初期的一位淨土宗僧侶。

出生在日本陸奧國磐城郡。自幼聰明好學,6歲就能背誦五經。1565年(永祿8年)剃髮出家,取名袋中良定。「袋中」一名來源於《史記·平原君列傳》中的一句話:「夫賢士之處世也,譬若錐之處囊中,其末立見。」

1602年(慶長七年),袋中決定渡海去明朝學習佛法。不過由於當時日本和明朝關係十分惡劣,便決定借道琉球前往明朝去。翌年他乘船來到琉球,等待前去明朝的機會。琉球的「國士」馬幸明頗為禮待這位日本高僧,在城外建立桂林寺,請他擔任住持。在琉球期間,他寫下《琉球神道記》五卷。又參照日本的《庭訓往來》,著《琉球往來》一卷。在《琉球往來》所引用的書簡文中,出現有勝連王子、四方田狹(よみたん)王子、皆川王子、大里御屋形等上流社會人物的署名,可見袋中在琉球高層貴族中的交際面甚廣。尚寧王聞其名,也皈依了他的門下。袋中致力於弘揚淨土宗之法。在他到來之前,琉球同時存在著臨濟宗真言宗兩種宗派,但其教義古奧難解。淨土宗以其通俗易懂的教義在琉球百姓間廣為流傳。

1606年,渡明無望的袋中黯然離開琉球,回到日本。京都所司代板倉勝重頗為景仰他,1611年,建檀王法林寺,請他擔任住持。同年,日本薩摩藩侵略琉球,尚寧王被俘虜,與島津家久一起前往江戶謁見德川秀忠。途經京都的時候,尚寧王前去拜見了袋中,親筆為其作一肖像畫,附加題贊,贈給袋中。1639年圓寂。