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第一架能夠維持水平"超音速巡航飛行"的是英國航太閃電式戰鬥機

超音速巡航(英語:Supercruise)在早期定義上,只要能在平飛狀態下維持超音速飛行,就算是具備超音速巡航能力。但由於必須開啟後燃器才能維持超音速,燃料耗損極為巨大,可達一般狀態的數十倍之多,非常不經濟。第一架能夠維持水平超音速巡航飛行的是英國航太閃電式戰鬥機[1]。 現今的超音速巡航主要指飛機在不開啟後燃器之情況下持續進行超音速飛行。

由於現代引擎技術的提昇,使得不開後燃器進行超音速巡航已經成為可能,在美國空軍於1987年提出的先進戰術戰鬥機(ATF)計劃中,即將此一能力列為必備要求之一,因此現代的超音速巡航定義必須能不開啟後燃器,否則就只能算是具備超音速飛行能力。

F-22突破音障瞬間

目前具備超音速巡航能力的戰鬥機有:前苏联的MiG-31截击机,美国ATF計劃中勝出的F-22戰鬥機和落敗的YF-23戰鬥機,空載狀態的歐洲颱風戰鬥機等。未來,裝備渦扇15發動機的中國J-20戰鬥機和裝備產品30發動機的俄羅斯Su-57戰鬥機也將擁有此能力。

SR-71

另外,也有一些較為特殊的例子,不能直接以「是否使用後燃器」做為超音速巡航能力的標準。例如SR-71偵察機,是設計成在高速下會關閉燃燒室的通道,而將所有氣流都送往後燃器,也就是直接以後燃器做為動力來源的衝壓引擎模式。

至於大型的民航機轟炸機要超音速巡航較易,因為其較大的機體可以載更多燃料,而且發動機的冷卻較易解決,早如XB-70轟炸機協和式客機Tu-144客機都做到的,但所引起的噪音問題卻較難解決,而實際應用較少。

参考文献编辑

  1. ^ English Electric Aircraft and their Predecessors, Stephen Ransom & Robert Fairclough, Putnam, London, 1987, (p.227)