跳鱷屬(屬名:Saltoposuchus)意為「跳躍的鱷魚」,是種小型、長尾巴的爬行動物,屬於鱷形超目喙頭鱷亞目,跳鱷身長約1到1.5公尺,體重估計約10到15公斤,生存於三疊紀諾利階歐洲[1]。跳鱷的前肢短,而後肢長。跳鱷很明顯的是敏捷的二足奔跑者,但也可以四足方式行走。跳鱷是肉食性動物,擁有尖狀牙齒,背部有兩排骨板。

 
跳鱷屬
化石時期: 三疊紀220 Ma
跳鱷的想像圖
跳鱷的想像圖
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
下綱: 主龍形下綱 Archosauria
超目: 鱷形超目 Crocodylomorpha
亞目: 喙頭鱷亞目 Sphenosuchia
屬: 跳鱷屬 Saltoposuchus
Galton & van Heerden, 1985
模式種
Saltoposuchus connectens
(Huene, 1921)

Clark等人在2000年提出陸鱷與跳鱷代表同一個屬的不同成長階段[2]。在這種使用狀況下,跳鱷對陸鱷具有優先權,但這在古生物學領域中並沒有得到討論。

跳鱷並不是著名的動物,但牠們常在大眾書籍中被提到與恐龍祖先有接近關係,不然就是被描述成恐龍祖先。跳鱷外外表上類似小型獸腳亞目恐龍,而其中一個跳鱷的頭顱骨曾被歸類於獸腳亞目原美頜龍。目前的科學文獻並不認為跳鱷是恐龍的祖先。而目前已知最早的恐龍,例如始盜龍,生存年代早於跳鱷至少1500萬年。跳鱷過去曾類於槽齒目,但這個目已經是個無效的分類。在某些大眾書籍當中,跳鱷仍被錯誤地分類於恐龍。

參考資料编辑

  1. ^ https://sites.google.com/site/paleofilescom/saltoposuchus
  2. ^ Allen, D. When Terrestrisuchus gracilis reaches puberty it becomes Saltoposuchus connectens!. Journal of Vertebrate Paleontology. 2003, 23 (3): 29A.