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中文信息處理中,輸入法一辭可區分成兩種意思:一種是指概念上的方法,另一種則是指實作的軟體。 對於後者,有時會特別指稱為輸入法軟體。 很明顯地,一種輸入法的存在,需要有其相對應的軟體存在才有意義。

對於同一種輸入法而言,需要在不同的作業系統或平台上開發其相對應的軟體。 但撰寫輸入法軟體牽涉到一些與作業系統或平台相關的專業知識。 另外,對使用者而言,不同的人可能使用同一台電腦,但卻使用不同的輸入法,理論上就要安裝各種相對應輸入法軟體。 但不同的輸入法軟體開發者可能開發不同的使用者介面,這又可能造成使用者的困擾。 於是發展出輸入法平台的概念。

輸入法平台其實就是一種輸入法軟體。其處理了與底層之間溝通。而輸入法開發者可以在其上擴充新的輸入法。 雖然,輸入法開發者也需要為不同的輸入法平台開發相對應的擴充元件, 但相比於在一個作業系統上開發一個輸入法軟體,這是容易許多的。 譬如,開發者通常只要提供輸入法的對照表(即每個字符與其相對應的編碼)而非寫編寫程式。 而不同輸入法的使用者可以使用相同的介面,譬如,在不同語系或輸入法間做切換。

目前常見的輸入法平台有: