单轴晶体是一种透射光学元件,此元件其中某一个结晶轴折射率不同于其他两个结晶轴,即 [1]。这个独特的轴被称为异常轴,同时也被称为光轴。当晶体可呈现一个单一的光轴时,在这种情况下,此晶体为单轴。单轴晶体是由一种各向异性的均匀介质构成,其在不同的方向所显示的电磁特性不同。这些晶体一般是非磁性介质,因此在不同方向所展现的不同材料特性是介电常数,而不是磁导率

当光传播通过具有最小折射率的轴时,拥有更高的相速度,则该轴被称为快轴。同样地,具有最高折射率的轴被称作慢轴,因为光沿著该轴传播的相速度是最低的。光轴可以是晶体的快轴或慢轴,其区分条件取决于材料特性。单轴晶体可以区分为负单轴晶体及正单轴晶体两种。负单轴晶体(如方解石 CaCO3红宝石Al2O3)具有折射率 ,所以对于这些晶体,异常轴(光轴)为快轴。而对于正单轴晶体(如石英 SiO2氟镁石英语Sellaite氟化镁)MgF2金红石 TiO2),具有折射率 ,因此异常轴(光轴)为慢轴。

参考文献

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  1. ^ Hecht, Eugene. Optics 4th. United States of America: Addison Wesley. 2002: 342-343. ISBN 0-8053-8566-5 (英语).