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月桂叶是由月桂的具有独特芳香的树叶。新鲜采择或脱水干燥后的月桂叶都常作为调味应用于地中海烹饪中,例如煲汤、烟熏等。新鲜的月桂叶性质温和,脱水后其香味会变得浓烈。[1]中国烹饪中则常用干燥的月桂叶作为香料,通称香叶

种类编辑

月桂叶可以意指其他不是真正出自月桂树的叶片:

  • 加州月桂叶:加州月桂的叶片,亦称“俄勒冈香桃木”,外观类似月桂树但具有更强烈香味,属于自己的“加州月桂属”。
  • 柴桂叶:柴桂的叶片,亦称印度月桂叶,为樟属,多为肉桂材料的品种。
  • 印尼月桂叶:其植物是印尼以外极为罕见的Syzygium polyanthum,常用于当地烹饪煮食肉类。其生物分类更偏离以上其他品种,属于桃金娘科[2]

历史编辑

自有文字记录以来已经有文献记载月桂树的耕作[3],它源于小亚细亚并传播到地中海及其他气候合适的国家。月桂的繁殖没有往北移动是因为它不能抵御寒冷天气。土耳其是现今其中一个主要的月桂叶输出国,其他地区包括法国比利时意大利俄罗斯哥伦比亚中美洲北美洲印度[1]月桂叶在希腊罗马的文化中具有重要的象征和文学意义,于其古代神话中经常可以看到月桂叶的装饰以歌颂月桂树作为荣誉的象征。[4]

性质与用途编辑

月桂叶的味道苦而辛辣,其散发的气味比味道更受人注目,当脱水干燥后其香气会更具草药特质和带点花香,有点类似蘑菇草麝香草。月桂叶含有的香叶烯精油丁香酚可以被提取用作香水的化学材料。

月桂叶是欧洲、特别是地中海地区烹饪中极为常见的调味材料,北美洲和法国烹饪都有菜式重用月桂叶。月桂叶多用于煲汤、炖肉、海鲜和蔬菜。一般煮食时会直接将整片叶不经切割使用,又或者将几束月桂叶连茎于其他香草绑起来置于烹调器皿方便完事后将其移除,因为一般菜谱要求的是月桂叶的芳香而非味道,其辛辣对食客而言太激烈。[5]切碎或磨成粉末的月桂叶比未经切割的叶片释放出更多的香味,切碎的月桂叶更难于从菜肴中移除,见于纱布茶包。磨碎的月桂叶就不用在烹调后移除。月桂叶又常见于印度巴基斯坦烤制香饭和其他香味极为丰富的菜式,一些印度咖哩粉葛拉姆马萨拉的配方亦有包含磨成粉末的月桂叶。月桂叶可以散落于甜点上用以驱除各种嗜甜的昆虫。[6]

图片集编辑

参考来源编辑