和其他許多國家不同,英國並沒有成文憲法,因此稱作「不成文憲法」。所謂的英國憲法,是對一整套包含基本規範和政治體制的成文法習慣法慣例的統稱。英國憲法實際上是對英國實際的社會政治秩序的概括,是英國幾百年政治流變的產物,並非一時制定的法律文件。英國著名憲法學家布萊斯曾評論道:「英國憲法是任何作者也作不出透徹說明的智慧產物,所具備的性質於幾個世紀逐漸浸染而成。」

雖然英國憲法不是具體法律文本,但實際其大部分內容還是以成文法形式出現,包括由議會通過的法例法院判例國際公約等等。除此之外,英國憲法的法律淵源還包括英國議會慣例和國王的特權。

英國憲法的根基是「議會至上」原則。所謂「議會至上」,是指法案一旦獲議會通過,便具有不可動搖的權威。憲法並沒有像其他國家如美國法國獲賦予至高無上地位;相反,理論上英國議會可以以通過一項普通法案的方式對英國憲法的內容加以改變。

哲學家約翰·洛克對推動英國的憲法變革起到了很關鍵的作用。詳細可以參閱洛克的1690年著作《政府論》。

目錄

淵源編輯

憲法性法律文件編輯

制定法,又稱憲法性法律文件,是指由英國議會,即上議院下議院通過生效的法律。制定法是英國憲法最重要淵源之一。包含:大憲章權利法案下議院法北愛爾蘭法蘇格蘭法威爾斯法人權法國會法

法院判例編輯

來自法院的判例也是英國不成文憲法的一個重要組成部分,但並不是所有法院的判例都可以,只有英國最高等級法院:英國上訴法院(Court of Appeal of England and Wales)和英國最高法院(Supreme Court of the United Kingdom)之判例可以根據普通法「遵循先例(stare decisis)」原則被記錄在案並作為不成文憲法的一部分。上述兩處法院的判例對未來相似案例具有決定性指導作用。英國各級法院遵循判例法慣例,在審理同類案件時必須參照上述兩處法院的先例裁決,除非產生某個案件判決的先決條件有所改變。正是這樣的司法程序使英國上訴法院和英國最高法院的判決具有了憲法性法律的地位。

議會法令編輯

議會法令由英國議會通過並實施,是英國不成文憲法的最主要來源和組成部分。英國1688年「光榮革命」後,「議會至上」原則成為了英國憲法的根基,這是因為議會成員(主要是下議院成員(House of Commons))由固定選區的人民直接選出,他們可以在立法中直接代表人民的意願。舉個例子:二戰結束之後,一家石油公司將英國政府告上法庭,要求政府為二戰過程中英國軍隊對該石油公司的生產設施造成的損害進行賠償。英國當時的最高法院機構:英國上議院(House of Lords)根據法律以3比2的表決結果做出支持原告訴訟請求,英國政府敗訴的裁決。上議院作為當時英國的最高司法機構,其裁決必須被遵守並執行。戰後的英國百廢待興,如果這樣的判例被執行,可以預見將會有更多在二戰中遭受損失的個人和公司對英國政府提起訴訟並要求賠償,全體民眾急需的學校、醫院和住房就無法得到優先保證。在這樣的大前提下,英國議會(無論是執政黨還是反對黨)空前團結,討論並通過了1965年戰爭損害法令(War Damages Act 1965) [1] ,並且該法令被同時確認為追溯法令。這個法令的通過以及其所帶有的追溯性,從根本上推翻了上議院做出的裁決,保證了戰後大部分公眾的利益。這個例子可以很好的說明為什麼上文提到「理論上英國議會可以以通過一項普通法案的方式對英國憲法的內容加以改變。」同樣的,《1832年改革法令》、《1835年市議會組織法案》、《1867年改革法案》和《1884年人民代表法案》等涉及政體改革及擴大選舉權基礎的文件,在議會通過後成為議會法令並以憲法性法律同等的效力被執行。

憲政慣例編輯

憲政慣例也是組成英國不成文憲法的一個重要部分。憲政慣例不同於其他組成,它不具有法律特有的強制性也不是法律條文,而是通過各方共同自願遵守的行為框架來限定王室、政府、議會以及法院之間的關係。這種約定俗成的框架在相關各方的實際運用中具有類似憲法性法律的同等效力。比如:英國女王(或國王)必須接受英國內閣的建議;英國議會每年必須舉行至少一次全體會議;眾議院多數黨領袖必須被任命為首相;英國議會必須是兩院制等等。

國際條約編輯

歐盟法律編輯

歐盟法律,即前歐洲共同體法。現時指的是具憲制性的里斯本條約

王室命令編輯

基本原則編輯

議會至上編輯

「議會至上」,是指法案一旦獲議會通過,便具有不可動搖的權威。憲法並沒有像其他國家如美國、法國獲賦予至高無上地位;相反,理論上英國議會可以以通過一項普通法案的方式對英國憲法的內容加以改變。

單一制的國家結構編輯

君主立憲制編輯

政府和議會編輯

爭議編輯

重要法例和慣例編輯

憲法改革編輯

近年英國一直有民間聲音要求明文制定憲法,但因為歷年來涉及英國國教會的法律地位及英國上議院問題的爭議,以及英國最高法院的定位,如何界定英國王室、政府、議會和法院幾百年來約定俗成的慣例,故一直未能成事。

外部連結編輯