羊乳,俗稱羊奶,是家羊乳汁。在現代文化中,相較於直接飲用,羊乳更常用於製造乳製品。許多著名的乳酪便是以羊乳製成,如希臘的菲達起司、法國的羅克福乾酪、西班牙的曼徹格起司以及義大利的佩克里諾乳酪瑞可達乳酪等。它也可以製成優格,尤其是希臘優格。雖然羊隻的產乳量不比乳牛,羊乳含有更豐富的脂質、非脂肪乳固形物和礦物質,因此較適合做為乳酪的原料。然而,羊乳在人體逐漸年長後,並不能被當作乳糖不耐症患者的牛乳替代品;它的乳糖含量甚至高於牛乳。

現今僅有少數的綿羊品種是純為產乳而豢養,但牠們皆已成為羊乳生產的選擇育種,故能較一般家羊產出更多的乳汁。最普遍和乳源豐富的產乳羊種包括拉卡恩綿羊東弗里生綿羊阿瓦西綿羊

成分

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大伯爵漢風車的羊乳廠
 
羊機械擠奶機在紐西蘭南島
羊奶 牛奶
蛋白質 羊奶蛋白質較牛奶稍高,其中酪蛋白占75%,α-S1酪蛋白占總蛋白的1-3%,β-乳球蛋白的含量比牛奶低。 牛奶的蛋白質含量為2.7%-3.7%,其中酪蛋白含量占85%,α-S1酪蛋白的含量占總蛋白的43%,β-乳球蛋白的含量是羊奶的2倍多。
乳糖
維生素、葉酸 新鮮羊奶缺乏葉酸,維生素C含量為1.29mg/100g。 牛奶葉酸較高,維生素C含量為0.94mg/100g,大大低於母乳。
脂肪 羊奶的脂肪球細胞小,比牛奶小三分之一,,接近人體脂肪球細胞大。羊乳含豐富的中鏈脂肪酸,人體較好吸收利用多。 脂肪球細胞大,以飽和脂肪酸為多。
礦物質 羊奶中礦物質較多,總含量為0.85%,鈣、磷含量較牛奶多20%,鈣鐵之間沒有拮抗作用,鈣鐵吸收率高,牛奶中礦物質含量為0.72%,鈣占了全部礦物質的45%。 牛奶鈣磷比例與羊奶相似,含鐵量與羊奶相仿,但牛奶中的鈣鐵會相互作用,從而影響二價鐵的吸收。
酸鹼度 偏鹼性 偏酸性
上皮生長因子 羊奶含有和人乳一樣的活性因子——上皮細胞生長因子(EGF),有益上皮細胞的生長和修復。 牛奶無上皮生長因子。

優缺點

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優點

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  • 羊奶的脂肪球與蛋白質顆粒只有牛奶的1/3,且顆粒大小均勻,所以更容易被人體消化吸收。
  • 羊奶中的免疫球蛋白含量很高。免疫球蛋白在人體中的作用是抗生素類藥物不能替代的。通常感冒、流感、肺炎等由病毒引起的疾病,抗生素不僅不能有效地殺滅病毒,相反會給人體帶來很多副作用,免疫球蛋白則能有效地消滅病毒,保護人體不受傷害。
  • 羊奶富含的天然核苷酸比牛奶高出3倍之多。醫學研究發現,核苷酸能增進體內抵抗力,幫助抵抗在環境的侵害,在自我保護功能上扮演重要的角色。核苷酸也能改變腸道菌叢的分布,提昇乳酸菌的生長,對腸絨毛的生長與成熟也有幫助,能降低腹瀉問題,更能進一步促進腸道對營養素的吸收力。
  • 上皮細胞生長因子(EGF)是羊奶含有的另一個重要成份,EGF具有促進細胞生長的作用,在寶寶稚嫩的口腔、呼吸道及腸道,會形成完整保護膜。
  • 羊奶亦含天然多胺,它和腸道通透性有關,能預防食物過敏、降低身體的敏感性。

缺點

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  • 市面上的嬰兒羊奶粉,已針對寶寶成長需求調整過成分,添加了鐵質、葉酸、維生素,故只要選購合格的嬰兒羊奶粉品牌,則可安心給寶寶食用。

注釋資料

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文獻記載

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  • 《本草綱目》258頁中記載:「羊乳甘溫且無毒,可益五臟、補腎虛、益精氣、養心肺;治消渴、療虛勞;利皮膚、潤毛髮;和小腸、通大腸」。
  • 《食療本草》(明·姚可成著)記述:「羊奶亦主消渴、治虛癆、益精氣、補氣、和小腸。和脂作羹,補腎虛,通大腸」。
  • 《食醫心鑒》(唐·咎殷撰,約成書於9世紀中期。)記載:「益腎氣,強陽道,對體虛之人,無論何種病癥皆宜,即使健康之人,服之亦可增加體質」。
  • 《飲膳正要》中說,羊頭可治骨癆、腦熱、頭眩;羊心可治憂恚膈氣;羊肝可治性冷、肝氣虛熱;羊血可治婦女中風、血虛;羊腎可補腎虛、益精髓;羊骨可治虛勞、寒中、羸瘦;羊髓可治男女傷中,陰氣不足,利血脈、益經氣;羊酪可治消渴,補虛乏。
  • 劉禹錫《傳言方》云有人為蜘蛛咬腹大如妊,偏身生絲,其家棄之,乞食,有僧教啖羊奶,未幾疾平也。
  • 《藥性論》:潤心肺,治消渴。
  • 《魏書》王琚傳記載「常飲羊乳,色如處子。