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他们》(英語:Them)是乔伊斯·卡罗尔·欧茨的一部小说,1969年出版,获1970年美国国家图书奖。小说讲述了底特律温德尔一家1937年到1967年的家族史,主要人物有洛雷塔、她的儿子朱尔斯、女儿莫林。全书按时间顺序展开,没有贯穿的情节,只有一些碎片化的细节。[1]

他们
Them.jpg
第一版
作者 乔伊斯·卡罗尔·欧茨
出版地 美国
語言 英语
系列 《奇境三部曲》
類型 自然主义
出版商 先锋出版社(第一版)
出版日期 1969年6月
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情节编辑

洛雷塔16岁时,恋人被哥哥枪杀在她的床上。警察霍华德·温德尔帮她了结了此案,成了她的丈夫。儿子不到一岁丈夫就失业了,全家搬到霍华德伯伯的农场。洛雷塔受到婆婆严厉管教,等她第三次怀孕时,霍华德参军离去。快到25岁的洛雷塔带三个孩子来到底特律,她准备当妓女讨生活,结果入狱。后来孩子们陆续上了学,丈夫归来,可他一次出去干活时被砸死。洛雷塔跟一个失业卡车司机弗朗结了婚,有一个儿子。弗朗因毒打她的女儿被捕,两人离婚。逃走了19年的哥哥回来住在了洛雷塔这里,二人一起照料病中的莫琳。遭遇暴乱和抢劫后,她认识了在邮局工作的埃塞尔。

洛雷塔的儿子朱尔斯,有着骚动不安的心。在乡下就曾离家出逃过。还有一次他在谷仓里玩,结果引起火灾。他12岁就爱上了他妹妹的老师;比他大好几岁的姑娘也来找他,还有几个小偷朋友,结果几次进入儿童收容所。15岁时,朱尔斯因打人被开除。他给酒店送、停车场工作过。父亲死后,他在一个卡车运输队工作,终于有了一辆1950年产的福特牌汽车。最终他搬了出去,但每周仍给母亲20块钱。 朱尔斯通过情妇费伊认识了冒险家伯纳德,朱尔斯替他开车有着很高薪资。但伯纳德突然被杀,只好开起卡车,还爱上了伯纳德的外甥女娜旦,带着她开车出逃。在去德克萨斯州的路上,他不惜打劫行窃来买东西讨她欢心。但当他严重腹泻病、高烧得失去知觉后娜旦离开了他。他让人做医学试验挣零钱,留下病根。到底特律后,他与已婚的娜旦重遇。娜旦与朱尔斯重新在一起,二人在大街的便道上漫步是,她把朱尔斯的胸脯打了两抢。30岁的朱尔斯变得彻底颓废,过上了糜烂的生活,一个爱他的姑娘出卖肉体来为他挣钱,但她被捕时他无动于衷。最后他甚至卷入暴乱。不过,他仍对家庭十分挂牵,并仍然爱着娜旦,幻想着和她结婚。

大女儿莫琳在学校就是大家公认的好学生,在家里是母亲的好帮手。她讨厌弗朗,又希望母亲幸福。她常去公共图书馆去看书,可洛雷塔怀疑她去会男朋友。她还得伺候晚归的弗朗吃晚饭,她忍无可忍,决定出走。她出卖肉体换钱,结果钱被弗朗看见,弗朗把她毒打了一顿。她大病一年零一个月,变得又傻又丑。母亲和舅舅的照料下她终于清醒过来了。她重新念完中学,当了打字员,独自居住,这时已有26岁了。她选中了一个结过婚、有三个孩子的老师,终于按计划结了婚。但她没得到爱情、幸福和钱,变成了另外一个人。[2]

风格与主题编辑

《他们》使用了剪辑式的结构,运用了意识流手法,细致的刻画洛雷塔家的日常生活。对于变态和扭曲的心理也有颇多渲染,揭示了底层社会生活的阴暗面。[3]

书中的主人公同以西奥多·德莱塞约翰·斯坦贝克为代表的传统自然主义作品中的主人公类似,也是贫民窟的,男人被迫付诸暴力,女人被迫卖身,表现了底层人民生存状况的悲惨。这部小说强调客观性,欧茨本人在小说中露面,《作者的话》中强调小说是学生莫琳·温德尔的亲身经历,是事实的报道,并在小说中摘录了莫琳给“欧茨小姐”的两封信。但与传统自然主义不同的是,欧茨的主人公克服各种困难幸存了下来,突出了他们支配自己的意志。1976年的采访中,作者说《他们》是对自然主义的戏仿。[4]

小说采用第三人称叙事,以主要人物为叙事者,意识在不同叙事者身上来回跳跃,每个人物的视角都不尽客观。全书共39个小结,分为3部分,结构上体现了人与生活的对立,人与人的感情经历之间互相纠缠。书中呈现出一个极度荒诞的世界,表现了作者的存在主义倾向。结尾处,洛雷塔要再婚、朱尔斯要去加利福尼亚、莫琳怀上了孩子,给人希望,但又有着隐忧,可供读者做开放式的解读。[5]

参考资料编辑

  1. ^ 吴冰,郭栖庆主编. 美国全国图书奖获奖小说评论集. 北京市:外语教学与研究出版社, 2001.页191
  2. ^ 刘文刚等编著. 二十世纪西方小说大观 下. 长春市:吉林人民出版社, 1989.01. 页326-330
  3. ^ 张功臣著. 名著的诞生 66个外国作家与作品. 乌鲁木齐市:新疆青少年出版社, 2000.10. 页165
  4. ^ 吴友富主编. 外语与文化研究. 上海市:上海外语教育出版社, 2001. 页411-412
  5. ^ 吴冰,郭栖庆主编. 页194-197