刀鋒 (小說)

刀鋒》,英國作家威廉·薩默塞特·毛姆(W.Somerset Maugham)所作,出版於1944年,是他自1940年至美國後的第一部小說

刀鋒
作者 威廉·薩默塞特·毛姆
原名 The Razor's Edge
出版地 Garden City, 紐約
語言 英文
類型 小說
出版商 Doubleday, Doran & Co., Inc.
出版日期 1944年
媒介 印刷品 (精裝和平裝)
頁數 314 頁 (平裝)
ISBN 1-4000-3420-5
OCLC 53054407

書中,主人公拉里反映兩次大戰之間,歐洲中心主義的黃昏時代。在這個時期,世界文化中心雖仍在歐洲,但它已不能給來此尋求人生真諦的人滿意的答覆

全書主旨

儘管在1944年戰事已經進行到了白熱化階段,但是此書與戰爭、政治並沒有太多的聯繫。書中人物拉里去印度探索更為廣闊的精神世界 ,由此也講作者在晚年的研究中心--印度哲學的部分成果展現了出來。不能說這與其寫作動機無關。

書的開頭那句《奧義書》上的話:“越過刀之鋒刃實屬不易,因而智者常說救贖之道艱辛。”書中並不是以拉里的經歷為全部內容,跟毛姆的其他作品一樣,其他人物的經歷和他們的故事也被大篇幅地描述。這可能是教人感覺不解甚至是無聊的一點,作為最擅長講故事的作家,毛姆在眾多人物的刻畫描寫上下了很大的功夫。每個人都有截然不同、精彩甚至是多舛的經歷。把他們結合在一起看,不難發現,正好詮釋了那句全書開頭的話。救贖之道,每個人物的道路都能通向救贖。但艾略特死在了人們看來毫無意義的憤怒中,索菲死在了粗暴男人的刀下,最後被拋尸土倫海邊。他們是被自己道路吞噬的不幸的人。轉而看拉里和伊莎貝爾,儘管其道不同,但在越過艱辛後得到了自己所願的東西。因而說越過刀鋒之不易,刀鋒更可能指道路,利刃會切碎所行之人,那些通過之人則會得到“救贖”。這可能就是毛姆想要闡述的。

毛姆冷峻深刻的文筆對所有人物都不加褒貶,他只是盡力用豐富的故事來詮釋自己的思想。這在其晚年思想成熟之際顯得更加深刻隱晦,卻也更加富有思辨意義和強大的生命力。