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南大西洋異常區範圍
范艾倫輻射帶

南大西洋異常區(South Atlantic Anomaly)是地球上一片地磁最弱的區域,覆蓋範圍遍及南美洲南部及南大西洋海域。由於該區的地磁較其他地區弱,阻擋太陽粒子的范艾倫輻射帶在該區域上空形成一凹陷部份,容讓粒子可以到達更接近地球的位置,導致穿越該區域上空的人造衛星受粒子影響而出現運作異常。

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位置编辑

由於地球磁軸傾斜於地球自轉軸約11度,范艾倫輻射帶並非等距環繞著整個地球,令南太平洋海域一帶成為范艾倫輻射帶最接近地球表面的區域。

異常區的形狀及大小隨時間不斷改變。至發現於1958年後,區域的南方邊緣位置並無太大改變,並不斷的向西北、北、東北及東方擴張。太陽粒子落在異常區的密度亦會每日隨時間不同而改變,粒子密度最高的時候為異常區的正午時份。

學界不少文獻認為地球磁場不斷減弱是異常區不斷擴大的原因。當地球磁場持續減弱,范艾倫輻射帶的內圍亦會越來越靠近地球表面。以目前的擴大速度,異常區有可能於2240年覆蓋整個南半球。

影響编辑

太陽粒子可以嚴重影響人造衛星及太空站的運作。低軌度的人造衛星受范艾倫輻射帶保護而免受太陽粒子的威脅。但由於異常區的輻射帶較接近地球表面,因此人造衛星穿越南大西洋上空時,有可能直接受到太陽粒子撞擊而出現運作異常。

過去,哈勃太空望遠鏡亦曾在穿越該區域上空時出現運作異常。現時每當哈伯望遠鏡穿越該區時都會停止運作。曾在該區域上空執行任務的太空人報稱在視野範圍內見到流星。國際太空站則需要添加保護層而免受影響。

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參考编辑