地圆说

被證實的古希臘地球型態假說

地圓說是認為世界地形是球形的一種說法。世界上最早提出大地是球形並且給出科學證明的是希臘人。地圓說的理論可以追溯到公元前六世紀的古希臘。

中世紀畫家用來表示地球是圓的的圖片,圖上繪有地球的資源

古希臘數學家畢達哥拉斯第一次提出大地是球體這一概念。亞里斯多德總結出三個科學方法來證明大地是球形:

  • 越往北走,北極星越高;越往南走,北極星越低,且可以看到一些在北方看不到的新的星星。
  • 遠航的船隻,先露出桅杆頂,慢慢露出船身,最後才看得到整艘船。
  • 在月食的時候,地球投到月球上的形狀為圓形。

此後,西方人大多數都認可大地是球形,托勒密建立的天動說即基於地圓說之上。中世紀時,羅馬教會將天動說奉為正統,更加速了地圓說的傳播。大發現時代麥哲倫船隊的環球航行和現代衛星照片更是直接證明了地圓說。

前4世紀中國法家思想家慎到就提到「天形如彈丸,半覆地上,半隱地下,其勢斜倚」,慎到認為天體是圓球形的,沿著傾斜的極軸在不停地轉動。戰國時期的另一位政治家惠施提到「天與地卑,山與澤平……天地一體也」,認為既然天體是球形的,那大地也應如此,支持地圓說。對於天圓地方之說,略早前生活在前5世紀曾子就有過困惑,當單居離問曾子關於是否有「天圓地方」之說時,曾子反問道:如果天是圓的,地是方的,不是有四個角露出來遮掩不住嗎?曾子認為一個半球形的天穹要如何覆蓋在一個方形的大地,可惜曾子沒有進一步深思這個問題,卻用答非所問的方式轉移問題,他引用孔子的話:「天道曰圓,地道曰方」。

印度古代哲學也可能有這種認識。在中國,公元一世紀東漢科學家張衡提出:「地如雞子中黃。」這並不表明他認為大地是球形的,張衡的這句話是一句比喻而非嚴密的科學論斷,「天如雞子, 地如雞中黃」是用比喻的手法表明天包地的關係。在19世紀以前,大多數中國人仍然認為大地是平直的。

参考文献编辑

参见编辑