外西北

外西北,指的是俄罗斯帝国伊犁危機中通过《中俄勘分西北界约记》、《塔城界约》、《塔城界约续约》、《伊犁条约》,及庚子俄難後等一系列不平等条约,从清朝取得的一片面积70万平方公里的土地。在此之前此地區是厄拉特蒙古的一部份,大多是乾隆时期清军西征準噶爾所得。此地區北起外蒙古唐努乌梁海十佐领,从沙俄的边堡铿格尔图喇,向西南走,到喀喇玛岭,再到楚克里克河,爱古斯河,再到巴尔喀什湖北岸,继续向西南走,经过楚河,塔拉斯河下游地区,南到阿富汗瓦罕走廊

中亞地區的柯本氣候分區,可以看到除了東南與中國接壤的外西北以及與伊朗接壤的克佩特山麓外,其他地區均為乾燥的沙漠氣候

俄羅斯帝國吞併後改設「七河州」,即七河地區哈薩克語Жетісу羅馬化:Zhetysu,俄語:Семиречье羅馬化:Semiryechye)。苏联解体後这些土地大多已不属俄羅斯聯邦,而是属于哈萨克吉尔吉斯塔吉克中亞五國

由於天山山脈的阻攔,來自大西洋的水氣在此凝結、降落,使該地區成為了中亞少有的水草豐茂的宜居之地,主要湖泊有斋桑泊阿拉湖伊塞克湖巴尔喀什湖等,河流有錫爾河阿姆河伊犁河楚河等。該地區同時也是中亞人口最為密集、經濟產業活躍的地區。吉爾吉斯的首都比什凱克,與哈薩克前首都阿拉木图就位於此地區。

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