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始祖象Moeritherium,意為來自摩里斯湖(Lake Moeris)的野獸)屬於始祖象科,包括了幾個不同的種。始祖象與象科有親緣關係,與海牛的關係則較遠。始祖象生活於始新世

 
始祖象
化石時期: 晚 始新世
Moeritherium.jpg
保护状况
绝灭 (化石)
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 長鼻目 Proboscidea
科: 始祖象科 Moeritheriidae
C.W. Andrews, 1906
屬: 始祖象屬 Moeritherium
C.W. Andrews, 1901
  • 安德魯始祖象M. andrewsi Schlosser, 1911
  • M. chehbeurameuri Delmer et al., 2006
  • 纖細始祖象M. gracile Andrews, 1902
  • M. lyonsi Andrews, 1901
  • M. trigodon Andrews, 1904

始祖象是種類似的生物[1],體型比現代象小很多,肩高只有約70公分,身長約3公尺。一般認為始祖象生活在沼澤河畔,占據的生態位現在是由河馬所取代,牙齒化石顯示牠們是以柔軟的水生植物為主食。

目录

化石编辑

 
Moeritherium lyonsi頭骨化石,存放在法國巴黎法國國立自然史博物館(Muséum national d' histoire naturelle)中

查爾斯·威廉·安祖魯(Charles William Andrews)在1901年根據在埃及費匀(Al Fayyum)的Qasr-el-Sagha地層中發現的化石,描述了一個始祖象的種:Moeritherium lyonsi。安祖魯然後根據這個地區於1902年在fluvio-marine地層發現的化石,描述了另一個較小的種:纖細始祖象(Moeritherium gracile[2][3]。第一具Moeritherium trigodon化石由安祖魯在1904年於費匀的綠洲地層中發現[4][1],牠們的化石也在北非西非的其他地方被發現[5]。西洛瑟(Schlosser)在1911年將Moeritherium lyonsi分成兩個不同的種:Moeritherium lyonsi與安德魯始祖象(Moeritherium andrewsi)。Moeritherium lyonsi是在Qasr-el-Sagha地層中發現的種,而安德魯始祖象則是於fluvio-marine地層中發現的一個巨大的新種[2][3][6]。在2006年時,古生物學家根據在阿爾及利亞發現的始新世晚期的化石,命名了一個最新的種:Moeritherium chehbeurameuri[7]

其他同類编辑

有幾種早期的象生活在始新世,其中有一些就外觀上,相當類似現代象,例如Palaeomastodon。然而始祖象是這個科的一個支系,只擁有粗短的鼻子與短腿。始祖象並不是現代象的始祖,被認為只是長鼻目的一個已滅絕的旁支,並沒有留下任何後代。

大眾文化编辑

始祖象也出現在BBC的影集《與野獸同行》(Walking with Beasts)中。

参见编辑

參考資料编辑

  1. ^ 1.0 1.1 Koehl, D. 2006. The genus Moeritherium, ancestor of elephants. 互联网档案馆存檔,存档日期2006-12-08. Downloaded on 6 December 2006.
  2. ^ 2.0 2.1 Matsumoto, H. 1922. Revision of Palæomastodon and Mœritherium. Palæomastodon intermedius, and Phiomia osborni, new species. American Museum Novitates. Number 51, November 21.
  3. ^ 3.0 3.1 Matsumoto, H. 1923. A Contribution to the Knowledge of Mœritherium. Bulletin of the American Museum of Natural History ; v. 48, article 4. p. 97-140.
  4. ^ ABC Online. 2002. ABC - Science - Beasts - Moeritherium Factfile 页面存档备份,存于互联网档案馆 Downloaded on 6 December 2006.
  5. ^ BBC Homepage. 2006. - Science & Nature - Wildfacts - Moeritherium[永久失效連結] Downloaded on 6 December 2006.
  6. ^ Schlosser M. (1911) Beiträge zur Kenntnis der oligozänen Landsäugetiere aus dem Fayum, Ägypten. Beiträge zur Paläontologie und Geologie Österreich-Ungarns, 24: 1–167.
  7. ^ Delmer, C., Mahboubi, M., Tabuce, R. & Tassy, P. 2006. A new species of Moeritherium (Proboscidae, Mammalia) from the Eocene of Algeria: new perspectives on the ancestral morphotype of the genus. Palaeontology 49 (2), 421-434.