威廉·乔治·斯特林

威廉·乔治·斯特林[1]William George Stirling,1887年-?)英国收藏家、海峡殖民地新加坡官员、汉学家[2][3]

生平编辑

海峡殖民地《1939年莱佛士图书博物院年报》(Annual Report Of The Raffles Museum and Library for The Year 1939)中有关于斯特林及其捐赠的铜像的介绍。斯特林生于1887年。早年便对中国的礼俗及文化产生浓厚兴趣。他曾经在中国广东居住过一段时期,并和当地社会各阶层人士进行接觸。 1907年20岁时,他来到马来亚。两年之后,进入殖民地政府的关税与专卖局(Monopolies and Customs Services Department)工作。[2]

1916年,他和一位华商的女儿结婚。1921年到1931年,他担任新加坡助理华民护卫司(Assistant Chinese Protectorate)。利用工作的便利,他收集了许多华人社会的文物,特别是天地会的资料。1925年,他利用收集到的秘密会社资料,和另一位作者约翰·塞巴斯蒂安·马洛·沃德(John Sebastian Marlow Ward)合作出版《天地会洪门会》(The Hung Society or the Heaven and Earth Society)一书,一时引发轟动。[2]

The William Stirling Collection(威廉·斯特林收藏)在收藏界很知名。1996年初,新加坡历史博物馆荷兰收藏家收购了一批斯特林的收藏品。1997年9月,这批收藏品,其中多数是新加坡秘密会社的资料,公开进行展出。这些资料是1889年《社团注册法令》(The Societies Ordinance of 1889)公布之后被警方没收的秘密会社文档。[2]

华人铜像编辑

1939年,威廉·斯特林因有感于华人对新加坡之贡献,乃将一座铸成于1902年的半身华人铜像,赠予莱佛士图书博物院(Raffles Museum and Library,新加坡国家博物院的前身)。[2][3]同时捐赠的还有其他两件作品,一是中华童星(Chinese boy-actor),一是爪哇战神(Ardjuna)。但其他两件赠品如今已不知所终,仅华人铜像存世。当时,一个叫“新加坡之友”(The Friends of Singapore)的组织,支付了华人铜像的大理石基座的安装费用。大理石基座上鐫刻着中英文金字铭文:[2]

Given to Singapore in 1939 by the artist W.G.STIRLING,as a tribute to the people who have done so much by their patience,endurance and fortitude to bring the Straits Settlements and Malaya to the present state of prosperity

此华人半身铜像为艺术家史德龄于1939年寄赠星坡者。华人素以坚忍耐劳著称叻乡,叩三府暨马来全属今日之繁荣,得诸华人能力者良非鲜浅,史君敬仰此优异之点,乃以此像相赠云

1939年,华人铜像于安放在博物院门前,面向史丹福路(Stamford Road),成为新加坡的地标之一。1984年12月,华人铜像被移至博物院的侧廊,原址则被作为新加坡国庆25周年庆典一部分的“时间囊”(time capsule)占据。2004年到2006年,博物院闭馆整修期间,华人铜像被移走,置于新加坡国家文物局设在裕廊的文物保存中心(Heritage Conservation Center,HCC),不再与公众见面。[2]

宗乡总会作为新加坡华人会馆最高领导机构,不忍心让这座代表华人“坚忍耐劳”精神的铜像深藏,遂在2011年9月通过了向新加坡国家博物院商借铜像的决议。但因当时宗乡总会大楼的装修工程仍在进行,故此事被搁置。2013年3月,宗乡总会大楼装修工程完工,此事重新被提上日程。最后,新加坡国家博物院决定将此铜像重新安置在博物院中,而不借给宗乡总会。2013年10月8日,华人铜像在新加坡国家博物院内的“新加坡历史走廊”现身。[2]

参考文献编辑