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弓頭鯨

哺乳动物物种

弓頭鯨(学名:Balaena mysticetus,旧稱北極鯨,又称格陵蘭露脊鯨格陵兰鲸巨极地鲸北极露脊鲸),是一種屬於鯨目的海洋哺乳動物。長成後長度可達20公尺 (雌性比雄性大)。

 
弓頭鯨
化石時期: 0.2–0 Ma
更新世至今[1]
Bowheads42.jpg
與平均人大小的比較
與平均人大小的比較
保护状况
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
下目: 鯨下目 Cetacea
小目: 鬚鯨小目 Mysticeti
科: 露脊鲸科 Balaenidae
屬: 露脊鲸屬 Balaena
種: 弓頭鯨 B. mysticetus
二名法
Balaena mysticetus
Linnaeus, 1758
弓頭鯨分佈範圍
弓頭鯨分佈範圍

概述编辑

體形粗壯,體色呈深色,無背鰭,上顎窄,下顎呈弓形。有長達3公尺的鯨鬚 (為同類動物中最長者)以濾食水中的小動物為生。顱骨大而厚實,用以自水下撞擊冰面呼吸 (有伊努伊特人報告,其撞穿的冰層可達60公分厚)。鯨脂厚達43–50 公分,比任何其他動物都厚。

分類编辑

本種在1758年首次見於林奈的《自然分類》 (Systema Naturae)第十版。其屬名Balaena一直以來都只有一種。而在1849年由丹麥生理學家動物學家丹尼爾·腓特烈·埃施里赫特 (Daniel Frederik Eschricht)提出的Leiobalaena是其異名

弓頭鯨在分類上一直與露脊鯨分開,自1821年約翰·愛德華·格雷的研究把後者辨別出來以後一直如此,但這種分類並沒有基因支持。的確,科學家認為兩者的區別比弓頭鯨與鬚鯨科的小。在未來的分類中兩屬的四個品種有很大機會被劃入同一個屬中。[3]

化石紀錄方面,在中新世 (距今約1000萬年)至更新世 (距今約150萬年)中五種同屬的化石中,Balena prisca可能與現代的弓頭鯨一樣。這與更早的化石紀錄,埋藏於距今2300萬年前南美洲地層中的、與之最接近的Morenocetus中間有一段空隙。

分佈编辑

在所有鬚鯨中只有弓頭鯨一生都在北極及附近水域渡過的。阿拉斯加的族群冬天會到白令海西南方,然後在春天北上,沿著浮冰的間隙進入楚科奇海波弗特海,捕食磷蝦浮游動物。弓頭鯨泳速緩慢,通常獨來獨往,或者結成最多六頭的小群體。它們可以在水中逗留40分鐘,但並非潛水能手。

繁殖與壽命编辑

 
法羅群島郵票上的弓頭鯨

弓頭鯨擁有一副洪厚的嗓子,在遷移、進食、和社交時用以互相溝通。其中一些長而重複的鯨歌可能是交配的訊號。其他動作包括躍出水面、在水面拍打尾巴和在水中直立。

弓頭鯨到10 至15 歲時達到性成熟。其交配期約在每年的三至八月,受孕期主要在三月。交配時組合可以是一雄一雌或數組雄性群體與一至二頭雌鯨。每3 至4 年雌鯨會誕下一頭幼鯨,幼鯨出生時長約4.5 公尺,重1 公噸。1歲時可成長至9 公尺。從前的估計壽命約60~70 年,與其他鯨類相若。但在1993、1995和1999年在鯨體內發現舊的象牙矛尖,觸發了對鯨眼結構的研究,因此可以得出可靠的結論:至少部分個體是可以活到150~200歲的。另一項研究則顯示雌鯨到了90歲仍然有生殖能力。[4]由於其壽命之長,雌性也可能有更年期的現象。這從極大的個體並無幼獸在側的情形中得到證實。[5]天敵有虎鯨人類

種群狀況编辑

 
18世紀的版畫,呈現荷蘭人在北極捕獵弓頭鯨的景象。背景為揚馬延島上的熊山——世上最北的活火山

自古以來弓頭鯨因為其脂肪、油、骨和鯨鬚而被人類捕獵。在古老的魚叉上可能沾有鯨脂,從而判斷其年齡和被捕方式。它們與其近親露脊鯨都有泳速緩慢和死後在水中漂浮的特性,因而成為了捕獵的上選。在商業化捕鯨時代來臨以前,北方的水域估計有超過5萬頭弓頭鯨。自1611年在斯瓦爾巴德群島格陵蘭周圍水域開始商業捕鯨,把當地增長緩慢的弓頭鯨捕殺殆盡以後,人們便到新的海域繼續捕鯨。在北太平洋的捕鯨活動始於19世紀中期,只花了20年的時間就把超過60%的鯨獵殺了,弓头鲸近乎于灭绝。

目前作為弓頭鯨數目下降的主要原因的商業捕鯨活動已經中斷,其中阿拉斯加 (又稱白令-楚科奇-波弗特群)的族群自此恢復過來,但當地的居民每年仍然捕獵少量鯨(25到40頭/年)作基本食糧—這並不影響其復原。1990年其數量仍維持在7,800頭,大約是大規模捕鯨前的41%。其他族群的情況資料較少,但估計數目已經很少,大概只有數百頭。故全球數目約為8,000至9,000頭。

弓頭鯨在《瀕危野生動植物種國際貿易公約》中被列入附件一,即「受到滅絕威脅的物種」。在美國《瀕危物種法》中亦屬瀕危。其於紅皮書的數據如下:

 
骨架繪圖

参考文献编辑

  1. Balaena mysticetus Linnaeus 1758 (bowhead whale). Fossilworks. 
  2. Cetacean Specialist Group. Balaena mysticetus. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2008. International Union for Conservation of Nature. 2008 [2012年8月30日]. 
  3. Kenney, Robert D. North Atlantic, North Pacific and Southern Right Whales. (编) William F. Perrin, Bernd Wursig and J. G. M. Thewissen. The Encyclopedia of Marine Mammals. Academic Press. 2002: 806–813. ISBN 978-0-12-551340-1. 
  4. Bowhead Whales May Be the World's Oldest Mammals. [2007-03-31]. (原始内容存档于2009-12-09). 
  5. Rare Whales Can Live to Nearly 200, Eye Tissue Reveals

外部連結编辑